In de 20e eeuw veroorzaakte het hecatombes: de slaapziekte, overgedragen door de tseetseevlieg, staat op het punt in Afrika te worden geëlimineerd. Zolang je het gevecht niet ontspant.

"Na een eeuw van strijd staat slaapziekte op het punt te worden geëlimineerd"

" De slaapziekte, het is eng, wanneer iemand nodig heeft, wordt het gek ", getuigt de AFP tijdens een screening sessie in een dorp, Emile Gouribitiali, 56, wiens moeder en het kleine broertje is in het verleden bereikt. Het trypanosoom, dat zijn wetenschappelijke naam aan de ziekte geeft, wordt veroorzaakt door een parasiet en menselijke Afrikaanse trypanosomiasis (HAT) is dodelijk als het niet tijdig wordt gediagnosticeerd en behandeld. Slaapziekte put degenen die het hebben uit. Na een periode van koorts en hoofdpijn slaapt de patiënt overdag, maar niet meer 's nachts. Het zinkt in waanzin wanneer de hersenen worden geraakt en valt dan in coma en sterft in een paar maanden of jaren.

" Na een eeuw van strijd staat de slaapziekte op het punt te worden geëlimineerd ", en " is bijna niet langer een probleem voor de volksgezondheid in Afrika ", zegt Dramane Kaba, arts-entomoloog en directeur van het Pierre Instituut Richet (IPR) van Bouaké (centraal Ivoorkust). " Maar pas op dat u de inspanning niet ontspant ", waarschuwt de wetenschapper. Men geloofde ooit dat het de slaapziekte overwon na een grote campagne van de jaren 1920 tot de jaren 1960. " De waakzaamheid ontspande toen en de ziekte is verdwenen, " zegt hij. IPR-teams doorkruisen regelmatig de Ivoriaanse campagnes om het bewustzijn te vergroten en de zieken op te sporen. De tseetseevliegen, de wetenschappelijke naam voor de tseetseevlieg, leven langs de backwaters en in de velden, bloeiend in natte, schaduwrijke gebieden. Boeren en hun families worden daarom als eerste getroffen.

Doorgaan met screenen

Midden oktober 2019 vestigde een team zich voor de dag in Paabénéfla, een dorp met 500 inwoners in het land Gouro, in het centrum van Ivoorkust. Dit gebied was een van de meest getroffen door de ziekte. Een gezondheidswerker in de gemeenschap, Felix Goulizan, improviseerde zichzelf Griot: uitgerust met een megafoon reisde hij door de straten om de bevolking te verzamelen. Screening vindt plaats op het plein voor het huis van de dorpshoofd. Beetje bij beetje komen de inwoners aan. Een eerste agent geeft ze op en bevraagt ​​ze over mogelijke symptomen. Vervolgens nemen ze een druppel bloed, die onmiddellijk wordt geanalyseerd met een klein laboratoriumveld. Als het positief is, zullen verdere onderzoeken worden uitgevoerd in het ziekenhuis in Sinfra, de naburige stad.

Een jonge man uit het dorp, Franck Guessanbi, vertelt zijn beproeving toen hij op 17-jarige leeftijd ziek werd. " Ik heb veel geslapen, zelfs op school had ik geen kracht ." Nu 21 jaar oud en genezen, wordt hij nog steeds gevolgd door het IPR-team. Paradoxaal genoeg, dankzij het succes van de strijd, " voelt de bevolking de ziekte niet langer als een bedreiging ", zegt Vincent Jamonneau, onderzoeker-parasitoloog aan het Instituut voor Onderzoek voor Ontwikkeling (IRD - Frankrijk), gedetacheerd bij de IPR. Als gevolg hiervan komen veel mensen, vooral jongeren, niet spontaan om zich te laten testen, terwijl het risico altijd aanwezig is.

Binnenkort een enkele tablet om de ziekte te behandelen?

Behandeling door injectie of infusie (afhankelijk van het stadium van de ziekte), vrij zwaar, vereist ziekenhuisopname gedurende een week tot tien dagen. Het wordt gratis verstrekt door de WHO in heel Afrika. Een revolutionaire behandeling met een tablet met een enkele dosis bevindt zich in de testfase, zegt Brice Rotureau, parasitoloog en onderzoeker bij het Institut Pasteur in Parijs, op een missie naar Ivoorkust.

Ivoorkust leidt de strijd tegen trypanosomiasis, met sinds 2015 slechts acht gevallen geconstateerd. Het land wil de overdracht al in 2025 stoppen. Over heel Afrika, het enige continent waar de ziekte voorkomt slechts 1.000 gevallen van HAT zijn gemeld in 2018. Een cijfer dat niet in verhouding staat tot de piek van 300.000 patiënten die door de WHO is geschat in de jaren 1990. De WHO streeft ernaar om alle infecties tegen 2030 te stoppen. " verzetsplaatsen ", zoals de Democratische Republiek Congo, die 80% van de gevallen concentreert, Guinee, wiens gezondheidsprogramma's ernstig werden geschud door de crisis van de ebola-epidemie, " zones d 'schaduw ', gerelateerd aan de verschillende gewapende conflicten die aan de gang zijn, merkt Dramane Kaba op. " Trypanosomiasis kan worden geëlimineerd, maar er is niet veel interesse van donoren voor deze ziekte en we hebben nog steeds hun steun nodig omdat het een cruciale uitdaging is om de nieuwste gevallen op te sporen en te behandelen. om de ziekte te beëindigen

Aanbevolen Editor'S Choice