In september 2019 verschenen de eerste pannenkoeken op de stranden van de noordoostelijke toerist van Brazilië, en vandaag is het meer dan 2.000 km kust vervuild, zonder dat de oorsprong van deze milieuramp was uitgedund . Dit is wat we weten:

1) Waar komt deze olie vandaan aan de Braziliaanse kust?

Het mysterie blijft intact, ook al beginnen bepaalde hypotheses vorm te krijgen. De Braziliaanse marine, die het onderzoek coördineert, benadrukt op haar website dat dit een "zeer complex en ongekend geval in de geschiedenis van Brazilië" is . Verschillende Braziliaanse media melden een rapport van oliebedrijf Petrobras dat de olie van Venezolaanse oorsprong is. Minister van Milieu Ricardo Salles zei maandag (14 oktober) op Twitter dat hij heeft deelgenomen aan een bijeenkomst gericht op "de volgende stappen van de beperking van Venezolaanse olie die de noordoostkust raakt".

Afgelopen donderdag ontkende de Venezolaanse staatsoliemaatschappij PDVSA dat zij de oorzaak was van de ramp en oordeelde dat de beschuldigingen van Brazilië 'ongegrond' waren . De onderzoekers hebben het over de mogelijkheid van een lek van een "spookolietanker" die illegaal olie zou vervoeren vanwege het door de VS opgelegde olieembargo tegen Venezuela.

Een werknemer die oliecakes op een strand in Aracaju, noordoostelijk Brazilië verwijdert. Foto verzonden op 4 oktober 2019 door het milieuagentschap van de staat Sergipe. (ADEMAS / AFP - HO)

Een werknemer die oliecakes op een strand in Aracaju, noordoostelijk Brazilië verwijdert. Foto verzonden op 4 oktober 2019 door het milieuagentschap van de staat Sergipe. (ADEMAS / AFP - HO)

"Gisteren hadden we een ontmoeting met vertegenwoordigers van verschillende openbare instanties zoals het milieuagentschap Ibama, het Openbaar Ministerie en de Marine en deze hypothese van een spookschip werd genoemd, " zei Maria Christina Araujo, oceanograaf aan de Federale Universiteit van Rio Grande do Norte (UFRN), een van de staten die getroffen zijn door de ramp. "Het zou een vrachtschip zijn dat illegaal zou varen, weinig bekende scheepvaartroutes zou volgen en ondanks deze sancties Venezolaanse olie zou vervoeren", voegt ze eraan toe.

De extreemrechtse president Jair Bolsonaro heeft bij verschillende gelegenheden de mogelijkheid van een "criminele daad" naar voren gebracht. Maar de onderzoeker is van mening dat het waarschijnlijker is dat het "een onbedoeld lek" is en geen kwaadaardige daad van het morsen van olie in de oceaan. De marine verklaarde in een verklaring dat zij "opheldering" had gevraagd aan "30 vrachtschepen van 10 verschillende nationaliteiten".

2) Wat is de omvang van de ramp?

De laatste gegevens uit het Ibama-rapport geven 166 locaties aan die bevlekt zijn door deze mysterieuze oliekoeken, de meeste op paradijselijke stranden. Vervuiling heeft ook mangrovegebieden en rotsachtige kreken aangetast. In totaal zijn 72 gemeenten getroffen, in alle negen staten van Noordoost-Brazilië, een arme regio met 2.000 km kustlijn, waarvan de economie grotendeels afhankelijk is van toerisme.

Sinds het begin van de opruimwerkzaamheden, waaraan Petrobras heeft deelgenomen, is op het strand bijna 200 ton olieresten verzameld.

Een met aardolie bedekte schildpad behandeld door specialisten. Foto verzonden op 29 september 2019 door het revalidatiecentrum Aquasis Marine in Caucaia, in de staat Ceara (Noordoost-Brazilië). (Acervo Aquasis / AFP - Andressa GOMIDE)

Een met aardolie bedekte schildpad behandeld door specialisten. Foto verzonden op 29 september 2019 door het revalidatiecentrum Aquasis Marine in Caucaia, in de staat Ceara (Noordoost-Brazilië). © Acervo Aquasis / AFP - Andressa GOMIDE

Maria Christina Araujo roept een ramp van ongekende schaal op. "We hebben nog nooit in Brazilië zo'n ramp gezien die zo'n groot gebied treft", zegt ze . Volgens de marine zijn in totaal 1.583 soldaten, zeven schepen en één vliegtuig gemobiliseerd sinds de eerste pasteitjes begin september werden geïdentificeerd, zowel voor het onderzoek als voor de opruimoperaties.

Ibama van zijn kant zei dat het 74 personeelsleden, tien auto's, één vliegtuig en twee helikopters in dienst had.

3) Wat is de impact op de getroffen gebieden?

Deze vervuiling heeft ernstige gevolgen voor het milieu, inclusief de lokale fauna. Volgens Ibama zijn minstens 13 zeeschildpadden dood aangetroffen. Maar NGO's melden een veel groter aantal gevallen: het Verdeluz Institute heeft bijvoorbeeld alleen al in de staat Ceara 21 dode schildpadden geïdentificeerd.

Het Tamar-project, dat ook gespecialiseerd is in de bescherming van zeeschildpadden, rapporteerde over de dood van tien schildpadbaby's in de staat Bahia. De vrijlating van babyschildpadden in het wild, die volledig werd opgeschort door de projectleiders aan het begin van de crisis, is nu alleen "in de veiligste gebieden, volgens de informatie die dagelijks door de bevoegde autoriteiten wordt verzonden", vertelde AFP een woordvoerster van Tamar.

Deze vervuiling, die bijna onmogelijk te reinigen is, vooral in mangroven met een zeer rijke biodiversiteit, heeft ook invloed op het toerisme. Volgens de handelsvereniging van Praia do Futuro (AEPF), het karakteristieke strand van Fortaleza, de hoofdstad van Ceara, is de verkoop van de kiosken afgelopen weekend met 40% gedaald.

Aanbevolen Editor'S Choice