Er zijn vandaag iets meer dan 4000 exoplaneten. Een telling die elk jaar toeneemt, beide ontdekkingen slagen op dit gebied. Onder hen is de meerderheid gasvormig zoals Jupiter en soms veel groter, en een paar zijn rotsachtig zoals de aarde of Mars. Astrofysici willen graag hun interne samenstelling kunnen onderzoeken, maar een missie naar een van deze verre sterren is niet voor morgen. Ze zijn ook op zoek naar (en vinden) andere manieren om ze te verkennen.

Witte dwergen met een vervuilde atmosfeer

De witte dwergen vormen dus een middel om de samenstelling van bepaalde rotsachtige planeten te begrijpen. Ze zijn het laatste stadium van evolutie van sterren zoals de zon, of een beetje groter, ze zijn gereduceerd tot een extreem zware en hete kern die een intens zwaartekrachtsveld genereert. Sommige witte dwergen zijn "naakt", geïsoleerd in de lucht en hun atmosfeer bestaat uit waterstof of helium.

Maar anderen zouden 'vervuild' zijn: de spectroscopische analyses onthulden de aanwezigheid van zware elementen eromheen, zoals calcium, ijzer, zuurstof of magnesium. Hun bestaan ​​is al lang een probleem voor astrofysici die zijn gaan begrijpen dat deze overblijfselen van sterren in feite omringd waren door een schijf van gas en stof. Een schijf gevormd door de planeten die ooit rond de ster draaiden, toen deze nog als de zon was. Sommige van zijn planeten waren ontwricht door de krachtige zwaartekracht van de nieuw gevormde witte dwerg en anderen met asteroïden en kometen die op de ster zijn geplet. Het zijn hun elementen die het spook van deze witte dwergen vervuilen.

Zoals de aarde en Mars

Door de kwaliteit en kwantiteit van deze zware elementen van de schijf te beschrijven, is het mogelijk om een ​​idee te krijgen van de interne samenstelling van de lichamen die zijn vernietigd door de witte dwerg. In dit perspectief onderzocht een Amerikaans team onder leiding van onderzoekers van de Universiteit van Californië in Los Angeles (UCLA) zes vervuilde witte dwergen en analyseerde de zware materialen van de atmosfeer. In het bijzonder hebben ze de overvloed aan geoxideerd ijzer in hun spectrum gemeten. Hun resultaten gepubliceerd in het tijdschrift Science geven aan dat de lichamen, planeten en asteroïden, die ooit rond deze sterren waren, ongeveer dezelfde interne samenstelling hadden als Mars of de aarde, en de asteroïden van het zonnestelsel.

" Als deze buitenaardse rotsen een oxidatie hebben die vergelijkbaar is met die van de aarde, dan kun je afleiden dat de platentektoniek en het potentiële magnetische veld van het exoplanet vergelijkbaar waren met de aarde, " zei Hilke Schlichting van UCLA in een verklaring. . " Deze studie geeft aan dat het zeer waarschijnlijk is dat er echte analogen van de aarde in het heelal zijn.

Er zijn vandaag iets meer dan 4000 exoplaneten. Een telling die elk jaar toeneemt, beide ontdekkingen slagen op dit gebied. Onder hen is de meerderheid gasvormig zoals Jupiter en soms veel groter, en een paar zijn rotsachtig zoals de aarde of Mars. Astrofysici willen graag hun interne samenstelling kunnen onderzoeken, maar een missie naar een van deze verre sterren is niet voor morgen. Ze zijn ook op zoek naar (en vinden) andere manieren om ze te verkennen.

Witte dwergen met een vervuilde atmosfeer

De witte dwergen vormen dus een middel om de samenstelling van bepaalde rotsachtige planeten te begrijpen. Ze zijn het laatste stadium van evolutie van sterren zoals de zon, of een beetje groter, ze zijn gereduceerd tot een extreem zware en hete kern die een intens zwaartekrachtsveld genereert. Sommige witte dwergen zijn "naakt", geïsoleerd in de lucht en hun atmosfeer bestaat uit waterstof of helium.

Maar anderen zouden 'vervuild' zijn: de spectroscopische analyses onthulden de aanwezigheid van zware elementen eromheen, zoals calcium, ijzer, zuurstof of magnesium. Hun bestaan ​​is al lang een probleem voor astrofysici die zijn gaan begrijpen dat deze overblijfselen van sterren in feite omringd waren door een schijf van gas en stof. Een schijf gevormd door de planeten die ooit rond de ster draaiden, toen deze nog als de zon was. Sommige van zijn planeten waren ontwricht door de krachtige zwaartekracht van de nieuw gevormde witte dwerg en anderen met asteroïden en kometen die op de ster zijn geplet. Het zijn hun elementen die het spook van deze witte dwergen vervuilen.

Aanbevolen Editor'S Choice