De aankomst van een vrouw die bloed spuugt in het Kailahun-ziekenhuis in het oosten van Sierra Leone, heeft onlangs de vrees opgewekt voor een terugkeer naar Ebola. Maar zonder angst, heeft de ervaring van het virus de houding van bewoners ten opzichte van medicijnen en sommige voorouderlijke praktijken veranderd. Meer dan 200 mensen stierven aan deze hemorragische koorts in de regio, het eerste van het land dat getroffen werd door de epidemie in Zuid-Guinea. Een nachtmerrie die met deze patiënt van de nabijgelegen grens komt, na meer dan een jaar zonder een nieuw geval.

Het ziekenhuis zag er twee jaar geleden niet zo uit "- Dr. Samuel Massaquoi

"Mijn team heeft posttraumatische stress geleden", zegt Samuel Massaquoi, de directeur van het ziekenhuis. "Mensen zeiden dat als ze van de Guinese grens kwam, ze Ebola had." Dr. Massaquoi riep op tot kalmte en voerde onmiddellijk de profylactische maatregelen uit die werden gebruikt op het hoogtepunt van de epidemie in 2014. Valse waarschuwing: bij de patiënt is geavanceerde tuberculose vastgesteld. Volgens de arts zal niets ooit meer hetzelfde zijn als vóór het virus, waarvan de laatste aflevering in Sierra Leone eindigde in maart 2016. Een paar meter verderop is het Ebola-behandelcentrum (CTE), nu leeg, waar gezondheidswerkers in volledig beschermende pakken werkten, in scènes die een horrorfilm waard zijn.

"Het ziekenhuis zag er twee jaar geleden niet zo uit" toen de epidemie toesloeg. "Het is enorm geëvolueerd", met name dankzij aankopen van apparatuur die wordt gefinancierd door internationale instanties zoals het United Nations Fund for Population (UNFPA) of training door Britse specialisten in tropische geneeskunde, zegt de arts. "Ebola heeft ons geleerd dat de meeste mensen die voor de zieken hebben gezorgd, dood zijn", zegt Dr. Massaquoi: "Pas toen de krachtige genezers - die zichzelf onoverwinnelijk geloofden - begonnen te sterven. dat mensen zich realiseerden dat het echt was " . Geconfronteerd met een tot nu toe onbekend kwaad in West-Afrika geloofden mensen in een vloek en verkozen ze liever lokale genezers te raadplegen in plaats van lange afstanden af ​​te leggen naar openbare gezondheidsfaciliteiten, vaak met rudimentaire middelen.

De epidemie heeft enkele tradities uitgehold, waaronder excisie

De eerste golf van gevallen die in Kailahun werd geregistreerd, kwam vlak na de begrafenis van een traditionele genezer die opschepte over de mogelijkheid om Ebola te genezen en patiënten uit Guinea aan te trekken. Niet alleen werd ze weggevaagd door hemorragische koorts, maar ongeveer 15 vrouwen die bij haar begrafenis waren besmet, verspreidden het virus. Het Rode Kruis heeft geprobeerd de genezers in te schakelen in de strijd tegen ebola, en sommigen ervan te overtuigen hun onvermogen om de zieken te genezen te erkennen en naar gespecialiseerde behandelingscentra te sturen.

De epidemie heeft andere tradities geërodeerd die zijn geworteld in plattelandsgebieden van het land, die van geheime genootschappen, waarvan de autoriteiten van Sierra Leone zelfs activiteiten in de tweede helft van 2014 hebben verboden om te proberen de verspreiding van virus. In Kailahun hebben geheime genootschappen van vrouwen, wiens belangrijkste rol het initiëren van meisjes is, een aantal van hun praktijken moeten opgeven, zoals genitale verminking van vrouwen (FGM), die bijna 90% van de meisjes in Sierra Leone treft, volgens Unicef. In het dorp waar Baindu Alie, een 19-jarig meisje, woont, is de angst voor ebola momenteel te wijten aan excisie - meestal uitgevoerd met een scheermes - vanwege de bloeding en het risico op infectie. het houdt in. "Gezinnen zijn bang, dus er is minder vertrouwen in deze bedrijven", zegt het meisje. Omgekeerd heeft het ziekenhuis, lang beschouwd als een sterfbed in plaats van een plaats van genezing, een toename van de opkomst sinds het einde van de epidemie. De situatie staat nog steeds in contrast, vooral in andere regio's, waar leveringen dus altijd thuis zijn.

Naima Morie, 20, die het ebolavirus nipt overleefde en in februari een baby baarde, is verheugd als voorbeeld te hebben gediend voor de inwoners van haar dorp. "Toen ik uit de CTE kwam en thuiskwam, was iedereen blij", herinnert ze zich. Wanneer hun baby's ziek zijn, brengen mensen ze naar het ziekenhuis. "

Aanbevolen Editor'S Choice