Rondom jonge sterren bestaan ​​protoplanetaire schijven bestaande uit stof, rotsafval en gas. Het is binnen zulke schijven dat de toekomstige planeten van het sterrenstelsel worden gevormd, en wetenschappers hebben de middelen die nodig zijn voor hun studie voor een paar jaar. Verschillende protoplaneten zijn al geïdentificeerd rond kleine sterren, zoals deze gigantische planeet Beta Pictoris b, die al 20 jaar rond een van de meest bestudeerde sterren draait.

Gascascades

En astronomen, waaronder een team van het Institute of Planetology and Astrophysics of Grenoble, waren er in 2018 zelfs in geslaagd om drie protoplaneten te identificeren die op de loer lagen binnen dezelfde schijf. Het was rond HD 163296, een ster van slechts vier miljoen jaar oud en op 330 lichtjaar van de aarde in het sterrenbeeld Boogschutter. Om deze drie sterren in formatie te lokaliseren, hebben astronomen antennes van de ALMA-radiotelescoop gebruikt die de millimetrische en submillimetrische straling waarnemen. In plaats van het stof in de schijf te analyseren, concentreerden de onderzoekers zich op de bewegingen van een gas, koolmonoxide (CO), dat verspreid is over deze kosmische structuur. De CO-moleculen zenden een zeer specifieke millimetrische lijn uit die ALMA in detail kan waarnemen.

Nieuwe waarnemingen, nog steeds met ALMA, hebben het mogelijk gemaakt om de dynamiek van het gas in HD 163296 beter te definiëren. Deze keer verklaren de auteurs van de studie gepubliceerd in het tijdschrift Nature dat ze drie zones hebben geïdentificeerd waar CO lijkt te cascade rond een lege ruimte op de schijf. Deze discontinuïteiten betekenen de aanwezigheid van een jonge planeet in formatie. Ze zijn geïdentificeerd op 87, 140 en 237 astronomische eenheden (AU) van de ster, een AU die de afstand tussen de aarde en de zon voorstelt.

Sfeer in formatie

Astrofysici hebben hun resultaten getest door een simulatie te maken die drie virtuele planeten integreert: de helft van de massa van Jupiter, een zoals Jupiter en een dubbele de massa. Ze waren op het punt van discontinuïteiten in de schijf geplaatst. De simulatie bevestigt dat gascascades kunnen worden verklaard door hun aanwezigheid. En ze laat zien hoe de toekomstige atmosferen van deze sterren kunnen worden gevormd. De protoplaneten worden gevormd in de middelste laag van de schijf, die een koude plaats is en beschermd tegen de straling van hun ster, maar zodra ze voldoende massief zijn, voeren ze warmer gas af dat uit de buitenste lagen van de schijf komt. Onderzoekers geloven dat dit gas de toekomstige atmosfeer zal vormen. Om dit te bevestigen, moet de samenstelling van dit gas worden geanalyseerd. Waar een ander team al mee bezig is.

Rondom jonge sterren bestaan ​​protoplanetaire schijven bestaande uit stof, rotsafval en gas. Het is binnen zulke schijven dat de toekomstige planeten van het sterrenstelsel worden gevormd, en wetenschappers hebben de middelen die nodig zijn voor hun studie voor een paar jaar. Verschillende protoplaneten zijn al geïdentificeerd rond kleine sterren, zoals deze gigantische planeet Beta Pictoris b, die al 20 jaar rond een van de meest bestudeerde sterren draait.

Gascascades

En astronomen, waaronder een team van het Institute of Planetology and Astrophysics of Grenoble, waren er in 2018 zelfs in geslaagd om drie protoplaneten te identificeren die op de loer lagen binnen dezelfde schijf. Het was rond HD 163296, een ster van slechts vier miljoen jaar oud en op 330 lichtjaar van de aarde in het sterrenbeeld Boogschutter. Om deze drie sterren in formatie te lokaliseren, hebben astronomen antennes van de ALMA-radiotelescoop gebruikt die de millimetrische en submillimetrische straling waarnemen. In plaats van het stof in de schijf te analyseren, concentreerden de onderzoekers zich op de bewegingen van een gas, koolmonoxide (CO), dat verspreid is over deze kosmische structuur. De CO-moleculen zenden een zeer specifieke millimetrische lijn uit die ALMA in detail kan waarnemen.

Nieuwe waarnemingen, nog steeds met ALMA, hebben het mogelijk gemaakt om de dynamiek van het gas in HD 163296 beter te definiëren. Deze keer verklaren de auteurs van de studie gepubliceerd in het tijdschrift Nature dat ze drie zones hebben geïdentificeerd waar CO lijkt te cascade rond een lege ruimte op de schijf.

Aanbevolen Editor'S Choice