Onderzoekers zijn erin geslaagd menselijke embryo's in recordtijd in vitro te ontwikkelen, een belangrijke vooruitgang die de kansen op succesvolle geassisteerde bevruchting zou kunnen verbeteren, maar ethische vragen oproept. In vitro fertilisatie (IVF) -embryo's ontwikkeld in reageerbuizen moeten uiterlijk op de zevende dag in de baarmoeder van de vrouw worden geïmplanteerd om te overleven. Maar een internationaal team van onderzoekers slaagde erin om 13 dagen lang menselijke embryo's te cultiveren voordat het experiment stopte om te voldoen aan de 14-dagenlimiet voor embryo-onderzoek dat momenteel in verschillende landen van kracht is. Hun werk, gepubliceerd op woensdag 4 mei 2016 in twee Britse tijdschriften, Nature and Nature Cell Biology, wordt door de wetenschappelijke gemeenschap geprezen als "mijlpalen" .

Op weg naar een zelfontwikkeling van menselijke embryo's?

Dit kan "een revolutie teweegbrengen in ons begrip van embryo-ontwikkeling in een vroeg stadium", zegt Allan Pacey, professor aan de Sheffield UK University. "Deze nieuwe techniek biedt ons een unieke gelegenheid om onze eigen ontwikkeling tijdens de cruciale fasen (allereerste levensdagen) en wat er bijvoorbeeld tijdens een miskraam gebeurt beter te begrijpen", zegt Pr Magdalena Zernicka-Goetz van de Universiteit van Cambridge, verantwoordelijk voor het deel van het werk dat in Groot-Brittannië wordt uitgevoerd. "De onmogelijkheid voor een embryo om te implanteren (in de baarmoeder) is een belangrijke oorzaak van vroege miskramen", herinnert ze zich.

De embryo's die gedurende 13 dagen werden ontwikkeld, waren zonder enig contact met maternale cellen ", wat de mogelijkheid van zelfontwikkeling van het menselijke embryo aantoont, " voegt ze eraan toe. De onderzoeker, die eerder met de techniek bij muizen had geëxperimenteerd, is er echter niet zeker van dat de onderzochte embryo's een ontwikkeling hebben die perfect vergelijkbaar is met die in de baarmoeder van een vrouw.

En na 14 dagen?

Vanaf de 14e dag wordt het embryo getransformeerd in een primitieve structuur van de mens met een hoofd en een staart, "die het moment markeert waarop het embryo als een individu kan worden beschouwd", zegt dr. Peter Donovan van de Universiteit van Californië. Voor hun werk profiteerden de onderzoekers van menselijke embryo's die niet in IVF werden gebruikt. Gewoonlijk worden verschillende embryo's ontwikkeld voor een alleenstaande vrouw. Een of twee worden opnieuw geïmplanteerd voor een poging tot zwangerschap. De anderen worden ingevroren voor later gebruik in geval van falen van de vorige implantatie, een miskraam of een nieuwe zwangerschap. Overtollige embryo's kunnen voor wetenschappelijke doeleinden worden gebruikt.

Deze studies brengen het debat over embryo-onderzoek opnieuw op gang dat in sommige landen zoals Italië nog steeds verboden is. Anderen zoals de Verenigde Staten, Groot-Brittannië, Australië beperken het onderzoek tot 14 dagen. In Frankrijk is onderzoek naar het embryo toegestaan ​​sinds 2013, maar strikt gecontroleerd door het Biomedicine Agency.

Professor Zernicka-Goetz stelde wetenschappers de vraag om de limiet van 14 dagen te verlengen tijdens een conference call vanuit Londen. Van haar kant stelde zij de mogelijkheid voor om de limiet voor de ontwikkeling van het embryo in vitro (dwz 16 dagen) met twee dagen te verlengen om de derde fase van de vorming van het embryo ("gastrulatie" genoemd) te bestuderen. "Stel voor om de 14-daagse limiet open te stellen in de doos van Pandora of zou het een schat aan informatie zijn?", vraagt ​​Robin Lovell-Badge van het British Institute Francis Crick.

Om de mogelijke oorzaken van autisme te bestuderen?

Henry Greely, hoogleraar genetica aan de American School of Medicine, vraagt ​​zich af of het interessant is om in vitro embryo's in leven te houden voor 'precisies over vroege menselijke ontwikkeling' terwijl 'een ' geen gedetailleerde informatie ' over het embryo in de baarmoeder aan het begin van de zwangerschap. "Misschien kunnen we (...) de mogelijke oorzaken van autisme bestuderen en ontdekken waarom chemicaliën in de omgeving de ontwikkeling van het embryo kunnen beïnvloeden, " zegt Dr. Donovan. "Wetenschap heeft nu een methode om een ​​belangrijke periode van menselijke ontwikkeling te bestuderen die tot nu toe grotendeels onbekend was"

Aanbevolen Editor'S Choice