Het MUSE (Multi Unit Spectroscopic Explorer) -instrument geïnstalleerd op de Very Large Telescope (VLT) in het Paranal Observatorium in Noord-Chili werd gebouwd voor dit doel: duiken in het hart van de eerste momenten van het heelal om de mechanismen te onderzoeken van de vorming van sterrenstelsels, om de bewegingen van materie en de eigenschappen van sterrenstelsels te bestuderen. Vijf jaar na zijn installatie levert hij een fantastisch beeld van een van de meest imposante maar onmerkbare structuren van het heelal; de intergalactische filamenten van het kosmische web.

Enorme waterstofbruggen

Deze filamenten gemaakt van waterstof zijn een recente ontdekking. Astrofysici geloven dat ze het hele universum structureren en dat sterrenstelsels, clusters van sterrenstelsels en superclusters die duizenden sterrenstelsels verzamelen zich vormen in een cluster op het kruispunt van deze gloeidraden. Bewijs van hun bestaan ​​is echter zeldzaam, omdat ze erg dun zijn, zelfs als ze zich over miljoenen lichtjaren uitstrekken. Maar dankzij MUSE zijn ze net uitgekomen.

De 24 spectrografen van het instrument namen een gebied zeer ver van het heelal waar, ongeveer 12 miljard lichtjaar van de aarde, in het sterrenbeeld Waterman. Het herbergt SSA22, een proto-cluster dat honderden jonge sterrenstelsels samenbrengt. En het koppelen van deze sterrenstelsels, zoals enorme bruggen, waren waterstoffilamenten die voor het eerst werden ontdekt door Hideki Umehata van de Riken-groep aan de Universiteit van Tokio.

Simulatie van een gebied vergelijkbaar met dat waar de filamenten werden gedetecteerd, is op hun convergentiepunt een cluster van sterrenstelsels samenstellen. Credit: Joshua Borrow met C-EAGLE.

Ze voeden zwarte gaten en baren sterren

De resultaten, gepubliceerd in het tijdschrift Science, bevestigen deze recente theorie die hen tot architecten van het heelal maakt. Riken-onderzoekers hebben ontdekt dat op het kruispunt van grotere gloeidraden superzware zwarte gaten zijn of jonge sterrenstelsels die in overvloed nieuwe sterren produceren. " Dit suggereert heel sterk dat de druppel gas langs de gloeidraden, onder invloed van de zwaartekracht, de vorming van stervormige sterrenstelsels en superzware zwarte gaten in gang zet , " zei Hideki Umehata in een verklaring.

De kosmische filamenten zijn inderdaad een enorm reservoir van waterstof: in de eerste miljard jaar na de oerknal, waren ze de thuisbasis van ongeveer 60% van alle materie van het heelal, ondanks de aanwezigheid van enorme sterrenstelsels en clusters van sterrenstelsels. Na verloop van tijd brachten ze een deel van hun reserves over naar de meest actieve structuren van de kosmos. Astrofysici hebben eindelijk een manier om ze direct in kaart te brengen. Ze zullen hun interacties beter kunnen begrijpen en kunnen bepalen hoe ze zijn ontstaan.

Aanbevolen Editor'S Choice