In het hart van de zon en andere stralende sterren treden kernfusiereacties op die in wezen waterstof in helium transformeren en daarbij een fenomenale hoeveelheid energie vrijgeven. Dit is een van die reacties die op aarde is gereproduceerd bij de National Ignition Facility (NIF), een extreem krachtige zoeklaser geïnstalleerd in Livermore, Californië.

" Het is alsof je op een mier in het midden van een bus mikt "

De NIF gebruikt een paneel van 192 krachtige laserstralen die worden versterkt door een gebouw van 300 meter lang te kruisen voordat het wordt scherpgesteld op een doelwit in een bolvormige kamer met een diameter van tien meter. Dit doel is klein: het is een kleine bal met een diameter van drie millimeter en de dikte van een haar. " Het is alsof je precies een mier in het midden van een bus plaatst en richt ", zeggen de onderzoekers in een verklaring. Het kan verschillende gassen of ijs bevatten. Wanneer de 192 lasers daarop zijn gericht, implodeert het door de omstandigheden te vormen die zich in het hart van zeer dichte en zeer hete sterren bevinden.

In het huidige experiment zijn NIF-onderzoekers erin geslaagd om de reactie tussen twee heliumkernen die zich in het midden van de zon voordoet, opnieuw te creëren en die 50% van zijn energie levert. In februari 2020 zijn nieuwe experimenten gepland. Ze zullen andere soorten fusie genereren en de omstandigheden die in de sterren heersen beter nabootsen.

De mensheid op zoek naar fusie

In de heetste en heetste sterren resulteren fusiereacties in de nucleosynthese van vele andere elementen die vervolgens in de ruimte worden vrijgegeven wanneer ze exploderen. De aarde en de levende wezens die haar bezetten zijn dus grotendeels samengesteld uit atomen die in deze stellaire smederijen zijn gemaakt. Fusie is ook een enorme energiebron. De mensheid beheerst deze techniek nog niet. Dit is de uitdaging van het ITER-programma, een demonstrator die voor het eerst meer energie moet leveren dan het verbruikt door tritium- en deuteriumatomen, die isotopen van waterstof zijn, samen te smelten. Maar de gigantische bouwplaats geïnstalleerd in Saint-Paul-lez-Durance, in de PACA-regio, neemt vertraging op. En de eerste generatie elektriciteit is nu gepland tussen 2035 en 2040.

In het hart van de zon en andere stralende sterren treden kernfusiereacties op die in wezen waterstof in helium transformeren en daarbij een fenomenale hoeveelheid energie vrijgeven. Dit is een van die reacties die op aarde is gereproduceerd bij de National Ignition Facility (NIF), een extreem krachtige zoeklaser geïnstalleerd in Livermore, Californië.

" Het is alsof je op een mier in het midden van een bus mikt "

De NIF gebruikt een paneel van 192 krachtige laserstralen die worden versterkt door een gebouw van 300 meter lang te kruisen voordat het wordt scherpgesteld op een doelwit in een bolvormige kamer met een diameter van tien meter. Dit doel is klein: het is een kleine bal met een diameter van drie millimeter en de dikte van een haar. " Het is alsof je precies een mier in het midden van een bus plaatst en richt ", zeggen de onderzoekers in een verklaring. Het kan verschillende gassen of ijs bevatten. Wanneer de 192 lasers daarop zijn gericht, implodeert het door de omstandigheden te vormen die zich in het hart van zeer dichte en zeer hete sterren bevinden.

Aanbevolen Editor'S Choice