Een smartphone-app heeft Amerikaanse onderzoekers in staat gesteld om slaappatronen over de hele wereld te volgen en de rol van respectievelijk maatschappelijke druk en biologische ritmes beter te begrijpen, volgens een onderzoek dat vrijdag 6 mei 2016 werd gepubliceerd. Onderzoekers Universiteit van Michigan (VS) onderzocht gegevens van 8.070 mensen in 100 landen om te onderzoeken hoe leeftijd, geslacht en hoeveelheid natuurlijk licht de slaapduur beïnvloeden door te bepalen wanneer mensen gaan naar bed en worden wakker. Deze werken gepubliceerd in het tijdschrift Science Advances laten zien hoe de druk van het sociale leven de circadiane ritmes beïnvloedt, onze interne klok, meestal wanneer we naar bed gaan.

Sociale bedtijd, biologisch ontwaken

"Het lijkt erop dat de maatschappij en haar prikkels vooral bepalend zijn voor het slapengaan en dat de interne klok van het lichaam het tijdstip van ontwaken bepaalt", ook al spelen taken op het werk, kinderen en school ook een rol, legt uit Daniel Forger, wiskundige aan de Universiteit van Michigan (Noord), co-auteur van dit onderzoek. Hij ontdekte ook dat het slaaptekort meer verband houdt met het tijdstip waarop men naar bed gaat. Dezelfde wetenschappers gebruikten de gratis mobiele applicatie "Entrain", die ze in 2014 lanceerden om reizigers te helpen zich aan jetlag aan te passen. Op deze manier konden ze een grote hoeveelheid gegevens verzamelen over de slaapgewoonten van duizenden mensen over de hele wereld. "Entrain" is een gepersonaliseerd programma van blootstelling aan licht om zich snel aan een nieuwe tijdzone aan te passen door op circadiane ritmes te spelen. Een samenvatting van het proces en de resultaten zijn te vinden in de onderstaande video:

En nog 47 minuten meer ...

Onze "biologische klok", ter grootte van een rijstkorrel en met 20.000 neuronen, bevindt zich achter de ogen. Het wordt aangepast aan de hoeveelheid licht die we opvangen, vooral natuurlijk licht. De onderzoekers berekenden dat de gemiddelde slaapduur in de wereld varieert van minimaal 7 uur en 24 minuten in Singapore en Japan, tot maximaal 8 uur en 12 minuten in Nederland. Dit verschil van 47 minuten lijkt niet veel, maar een half uur slaapgebrek kan dramatische effecten hebben op de cognitieve functie en gezondheid, zeggen de onderzoekers. Volgens een recent rapport van de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) slaapt een op de drie Amerikaanse volwassenen niet het aanbevolen minimum van zeven uur. Een chronisch gebrek aan slaap verhoogt het risico op obesitas, diabetes, hypertensie en hart- en vaatziekten, zegt de CDC.

Aanbevolen Editor'S Choice