Zal de mensheid ooit in de ruimte kunnen reproduceren? Mannelijke muizen die 35 dagen in het International Space Station (ISS) doorbrachten, hielden hun voortplantingsvermogen intact toen ze naar de aarde terugkeerden, vonden Japanse onderzoekers.

Ruimtelijk verblijf kan de mannelijke vruchtbaarheid beïnvloeden

Eerdere studies hebben aangetoond dat een verlengd verblijf in de ruimte de reproductieve functies van mannelijke zoogdieren kan beïnvloeden. In het bijzonder was 9 maanden ingevroren sperma van muizen aan boord van het ISS beïnvloed door straling en waren de productie en het aantal zaadcellen aangetast bij ratten na 13 dagen in een baan. Een nieuwe Japanse studie onderzocht 12 mannelijke muizen die 35 dagen in speciaal ontworpen individuele kooien aan boord van het ISS hadden verbleven. Sommige van deze kooien bevonden zich in gewichtloze omstandigheden, terwijl anderen in een omgeving van kunstmatige zwaartekracht werden gehouden. Onderzoekers onder leiding van Masahito Ikawa, een professor aan de universiteit van Osaka, Japan, gebruikten sperma van deze muizen toen ze naar de aarde terugkeerden om vrouwelijke muizeneieren te bemesten, die niet naar de ruimte waren gereisd. .

Normale nakomelingen bij muizen

Het bleek dat hun nakomelingen normaal en gezond waren. Noch het reproductieve systeem van ruimteknaagdieren, noch dat van hun nakomelingen zijn aangetast, onthulde moleculaire analyses. " We concluderen dat kort verblijf in de ruimte geen schade toebrengt aan de fysiologische functie van mannelijke voortplantingsorganen, spermafunctie en de levensvatbaarheid van nakomelingen ", zegt de studie dinsdag 24 september 2019 gepubliceerd in het tijdschrift Nature's Scientific Reports .

Geen gegevens over vrouwelijke vruchtbaarheid

Medisch onderzoek heeft al aangetoond dat ruimtevaart schadelijke effecten heeft op de gezondheid van astronauten: achteruitgang van spiermassa en botdichtheid, visuele stoornissen en genoommutaties. Eerdere studies hebben de gevolgen van ruimtevaart waargenomen op de voortplantingssystemen van andere dieren, waaronder zee-egels en vogels. Maar dit is de eerste keer dat een studie deze effecten op zo gedetailleerd niveau op zoogdieren heeft geanalyseerd. Maar onderzoek staat nog in de kinderschoenen en de resultaten van dit onderzoek kunnen niet worden geëxtrapoleerd naar mensen. " Verdere analyse is nodig om de langetermijneffecten van de ruimte-omgeving op het mannelijke voortplantingssysteem te onderzoeken, " zeggen de auteurs van de Japanse studie, die geen vrouwelijke muizen omvatte.

Aanbevolen Editor'S Choice