MAL BERGEN. Twee klimmers, een Nederlander en een Australiër, stierven tijdens de afdaling van de top van Everest, kondigden zaterdag 21 mei 2016 hun touroperator aan. Eric Arnold (36) en Maria Strydom (34) zijn beiden naar verluidt bezweken aan ernstige bergziekte toen ze afdaalden naar het dak van de wereld op 8.848 meter boven zeeniveau. Sterfgevallen in wat de Himalaya 'de zone van de dood' noemen, waar de overleving beperkt is vanwege de schaarste aan zuurstof en de intense kou die daar heerst.

Symptomen om niet te verwaarlozen

Benin of overlijden, acute bergziekte verwijst naar alle aandoeningen die zich voordoen 4 tot 8 uur na aankomst op hoogte, meestal meer dan 3500 meter. Een van de belangrijkste symptomen is hoofdpijn, die in bijna 100% van de gevallen aanwezig is. Andere symptomen moeten waarschuwen: slapeloosheid komt vaak voor (tweederde van de gevallen), evenals misselijkheid of verlies van eetlust in een derde van de gevallen. Naast de relatief milde symptomen, kan bergziekte gepaard gaan met lokale zwelling van de handen, enkels en / of gezicht. Oedeem dat verdwijnt tijdens de afdaling of na aanpassing aan de hoogte. Boven 4.000 meter is het risico het optreden van longoedeem (hoesten, spugen, blauwe lippen en vervolgens ademhalingsinsufficiëntie) of cerebrale (intense hoofdpijn niet verlicht door aspirine, braken, visuele stoornissen, soms psychiatrische stoornissen) bijna altijd dodelijk bij afwezigheid van vroege afkomst en adequate behandeling.

Naast de kwetsbaarheid die van persoon tot persoon varieert, is de frequentie van het optreden van bergziekte een functie van de hoogte en de snelheid waarmee deze wordt bereikt.

Hoogte hypoxie

Acute bergziekte is het gevolg van wat bekend staat als hoogtehypoxie, dat zijn de gevolgen van een gebrek aan zuurstof voor het lichaam als gevolg van de gedeeltelijke drukval. zuurstof in de lucht. Inderdaad, deze hoogte hypoxie is minder te wijten aan een zeldzaamheid van zuurstof dan aan de afname van de atmosferische druk op hoogte. In feite zijn er minder dioxygenmoleculen beschikbaar voor het lichaam in hetzelfde volume lucht. Op 3000 meter wordt geschat dat de beschikbare hoeveelheid zuurstof tweederde is van de zeespiegel, op de top van de Mount Everest daalt deze snelheid tot een derde.

Geconfronteerd met dit gebrek aan zuurstof zal het lichaam proberen meer zuurstof op te vangen en sneller naar de organen te sturen door de ventilatie en de hartslag te verhogen. Het mechanisme is duur in energie omdat het meer inspanning vereist van de ademhalingsspieren en het hart. Het lichaam zal dit energieverbruik geleidelijk verminderen door meer rode bloedcellen te produceren, geladen met zuurstoftransport in het bloed. Dit is het gewenste effect tijdens periodes van acclimatisatie essentieel voor een expeditie in zeer hoge bergen. Voorbij 3.500 meter boven zeeniveau is het raadzaam om niet meer dan 500 m hoogteverschil per dag te beklimmen. Maar als acclimatisatie inderdaad het sleutelwoord is in hoge bergen, moet u weten dat na 6000 meter de effecten van hoogte zelfs bij rust in getrainde personen voelbaar zijn. Een mens kan dus meestal niet meer dan 12 uur op meer dan 8.000 meter hoogte doorbrengen.

De enige remedie is de afdaling

De enige remedie voor bergziekte is de afdaling. Het is noodzakelijk om het lichaam in staat te stellen zuurstofniveaus te vinden die meer in overeenstemming zijn met zijn normen. Sommige schuilplaatsen, vooral in de Alpen, hebben een hyperbare kamer waarvan de druk overeenkomt met een hoogteverlies van 3.000 m. De patiënt wordt meestal een tot twee uur in deze verzegelde tas geplaatst, tijd om de vallei in te gaan.

Aanbevolen Editor'S Choice