"In twee maanden zal deze enorme machine opstijgen, 65.000 voet (ongeveer 20 kilometer) bereiken en terugkeren naar het land." Deze deadline, kondigde Elon Musk aan de voet van MK1, een van de twee stalen prototypes Starship, zijn superzware werper iets meer in detail aan het publiek aan tijdens een persconferentie georganiseerd door SpaceX op zijn assemblagelocatie in Boca Chica, Texas, op de avond van 28 september.

Vroeger Big Falcon Rocket genoemd, of liever BFR (B voor "Big", R voor "Rocket" en F voor ... om de waarheid te zeggen, Elon Musk is nooit duidelijk geweest op dit punt), Starship is degene die, in de woorden van de oprichter en CEO van het bedrijf, moet "ons in staat stellen andere werelden te bewonen". Met andere woorden, om mensen naar de maan en misschien binnen enkele decennia naar Mars te sturen.

Hierboven de uitzending van de hele SpaceX-conferentie van 28 september 2019.

Tijdens deze avond, die vooral ging over timing meer dan onthullingen van technisch nieuws, kondigde Elon Musk ook aan dat Starship in de komende zes maanden een rondvlucht zou kunnen proberen. "Het gaat gek klinken, " zei hij, " maar ik denk dat we willen proberen in minder dan zes maanden een baan te bereiken." Dit is niet de enige resoluut optimistische deadline die de ingenieur en zakenman de afgelopen maanden vooruit is gegaan: hij heeft het idee van bemande vluchten vanaf 2021 al met Starship genoemd.

Er zijn echter nog veel onbekenden, zoals de levensvatbaarheid van de landingsmethode van het schip (horizontaal, een techniek die nog nooit is meegemaakt), die van zijn brandstof (een mengsel van vloeibaar drijfgas waarvan de verbranding nog niet is gebeurd) gecontroleerd), of dat van zijn thermische schild, dat een systeem van "koeling door transpiratie" bevat (microscopische poriën laten het water of het methaan zodat het oppervlak fris blijft).

Starship Testen heatshield hex tegels pic.twitter.com/PycE9VthxQ

- Elon Musk (@elonmusk) 17 maart 2019

De enige toekomstige raket van SpaceX

Al dan niet gerespecteerd, zou deze nieuwe raket uiteindelijk de huidige Falcon 9-lanceerinrichtingen moeten vervangen die SpaceX gebruikt voor zijn commerciële activiteiten, maar te klein voor menselijk vervoer over lange afstanden. Het huidige equivalent van een Saturn 5, de raket die astronauten vijftig jaar geleden van het Apollo-programma naar de maan vloog, zal bestaan ​​uit een herbruikbare eerste trap, de Super Heavy, en bedekt met een ruimteschip ontworpen voor welkom honderd mensen. Dit zijn drie Raptor-motoren, onthuld in foto's op Twitter door Musk, die dit monster eindelijk in de lucht zouden moeten stuwen.

Three Raptors on Starship pic.twitter.com/UrRiD62EVk

- Elon Musk (@elonmusk) 26 september 2019

Aan de ontwerpkant had de SpaceX-baas al aangekondigd dat Starship niet zou worden gemaakt van koolstofvezel, een licht maar kwetsbaar materiaal. Het is daarom het staal dat is gekozen om de machine te beschermen tegen de extreme temperaturen waarmee het in de ruimte wordt geconfronteerd. Het moet zijn "retro-futuristische" chroom uiterlijk behouden, omdat de witte verf op de andere SpaceX-raketten zijn toekomstige vluchtomstandigheden niet kan ondersteunen.

Binnen SpaceX bouwen twee teams tegelijkertijd een Starship-prototype. De ene werkt daarom in Boca Chica, terwijl de andere werkt in Cape Canaveral, Florida. Wat stimuleert de geest van concurrentie.

Aanbevolen Editor'S Choice