Sinds de inhuldiging in september 2016 zijn alleen Chinese wetenschappers in staat geweest om waarnemingen te doen in de grootste radiotelescoop ter wereld, de "Five-honderd-meter Aferure Spherical Radio Telescope" (FAST). Gelegen in een landelijk gebied in het zuidwesten van China, bereidt dit satellietobservatorium met een diameter van 500 meter zich nu voor op openstelling voor astronomen over de hele wereld, met een nieuw tijdperk van observaties die extreme precisie vereisen. zoals die van zwaartekrachtsgolven of mysterieuze snelle radiostoten.

FAST heeft zojuist een aantal technische evaluaties doorstaan

Na drie jaar testen is FAST net geslaagd voor een reeks technische evaluaties. Hij zou dan binnen enkele weken het laatste groene licht van de Chinese regering moeten krijgen voor de start van haar activiteiten. "We zien geen obstakels voor de overgang", zei Di Li, hoofd van het onderzoek aan het observatorium. "Ik voel me zowel opgewonden als opgelucht."

Een technisch juweeltje moeilijk toegankelijk

FAST beslaat een gebied dat gelijk is aan 30 voetbalvelden en is, net als elk observatorium van deze omvang, vanuit een geografisch oogpunt moeilijk te bereiken: het is gelegen tussen drie karstheuvels van een afgelegen gebied van het Pingtang-district, in de provincie Guizhou. De installatie, voltooid in slechts vijf jaar, kost 1, 2 miljard yuan (165 miljoen euro) en is duidelijk groter dan de Arecibo radiotelescoop, gelegen op het eiland Puerto Rico. Het heeft een diameter van 305 meter.

De hoofdmissie van FAST is "helpen zoeken naar een intelligent leven buiten onze melkweg", aldus Wu Xiangping, algemeen directeur van de China Astronomical Society. Hij moet ook de beroemde pulsars observeren, deze neutronensterren die heel snel op zichzelf draaien. Ten slotte kan het de neutrale waterstof in het heelal in kaart brengen om de interstellaire wolken in sterrenstelsels te reconstrueren, of om de vorming van grote structuren van het heelal te dateren.

Aanbevolen Editor'S Choice