EPIGENETISCH . Geen alcohol, geen tabak, geen zeevruchten, geen rauwe melk ... De lijst van "verboden" voor toekomstige moeders is op zijn minst bindend. En als het ook vaders zou moeten betreffen? Dit is de vraag die kan worden gesteld bij het lezen van een studie die de invloed van de epigenetische modificaties van de vader op zijn nakomelingen en nakomelingen bespreekt. Deze beoordeling van de wetenschappelijke literatuur, gepubliceerd in het American Journal of Stem Cells, onderzoekt de impact die deze veranderingen kunnen hebben op genactiviteit van generatie op generatie.

Epigenetisch geheugen en de effecten ervan

Epigenetica verwijst naar de studie van veranderingen in genactiviteit. Een informatieniveau dat bepaalt hoe genen al dan niet door een cel worden gebruikt. Een modulatie van genetische informatie die afhankelijk is van de omgeving van het individu of zijn gedrag (roken, stress, dieet ...). Onmisbare indicaties voor de specialisatie van cellen. Tijdens de ontwikkeling van de foetus worden deze epigenetische kenmerken in principe gewist zodat de toekomstige baby de wereld in komt met een 'maagdelijk' genoom, dat evenveel uit de genen van moeder en vader bestaat. Maar een aantal van hen verzet zich tegen deze genetische herprogrammering. Zozeer zelfs dat het epigenetische geheugen van de vader kan worden overgedragen aan de zich ontwikkelende foetus.

De auteurs van de studie identificeerden veel soorten pathologieën waarvan het risico wordt verhoogd door de ervaring van de vader. De leeftijd van de vader is dus gedocumenteerd als een risicofactor voor psychische stoornissen (autisme, schizofrenie, aandachtstekortstoornis of bipolaire stoornis, enz.). Op dezelfde manier blijkt dat een uitgebalanceerd dieet in de vroege adolescentie van een toekomstige vader het risico op hart- en vaatziekten bij zijn nakomelingen vermindert. Terwijl obesitas bij de vader een risicofactor is voor diabetes voor het kind.

Foetale alcoholisatie, ook vaders moeten voorzichtig zijn

Maar de auteurs benadrukken in het bijzonder de mogelijke impact op het kind van een hoge alcoholconsumptie van de vader. Inderdaad, als het risico van foetaal alcoholgebruik in het geval van alcoholgebruik door de moeder bekend is, blijft dat als gevolg van alcoholisme van de vader zeer weinig gedocumenteerd. Maar studies tonen aan dat alcoholisme van een vader uiteindelijk gevolgen kan hebben voor het kind door bepaalde genen te activeren in plaats van andere tijdens de ontwikkeling. Volgens hen zou een kind de diagnose foetaal alcoholsyndroom kunnen krijgen zonder dat de moeder een enkele druppel alcohol had gedronken. Ze nemen nota van de resultaten van een in 2004 gepubliceerd onderzoek dat stelt dat "75% van de kinderen met het foetaal alcoholsyndroom een ​​biologische vader is die alcoholist is, wat suggereert dat het alcoholgebruik van de vader voorafgaand aan de conceptie negatieve impact op zijn nakomelingen " . Deze gegevens moeten echter met de nodige voorzichtigheid worden gebruikt, aangezien de studie in kwestie noch recent noch goed gedocumenteerd is. Vooral waar het probleem zich met name voor de vrouw tijdens de zwangerschap voordoet, zou het de vaders gedurende hun hele leven vormen. En het fenomeen blijft ingewikkeld om te bestuderen. Hoe het ook zij, het wordt steeds duidelijker dat de voedingsomgeving, levensstijl of leeftijd van een vader kan worden weerspiegeld in de moleculen die de functie van genen reguleren en gedeeltelijk worden overgedragen tijdens foetale ontwikkeling.

Aanbevolen Editor'S Choice