In de jaren 1920 gaven de waarnemingen van de twee Amerikaanse astronomen Edwin Hubble en Vesto Slipher aan dat het heelal zich uitbreidt. Dit was de grondlegger van de kosmologie, die probeert de geschiedenis en evolutie van het universum te reconstrueren.

De tijd die het Universum nodig had om zijn huidige grootte te bereiken

De snelheid van deze uitbreiding - de Hubble-parameter genoemd - geeft op zijn beurt de tijd aan die het Universum nodig had om zijn huidige grootte te bereiken, met andere woorden, zijn leeftijd. Toch is het noodzakelijk om met grote precisie de afstanden van de sterren te kunnen meten ...

Niets moeilijker. Een discreet sterrenlicht kan betekenen dat de ster erg ver is of dat de helderheid erg laag is. Om dit probleem op te lossen, vertrouwden astronomen eerst op wat zij "standaardkaarsen" noemden. Dit zijn supernovae, sterren die exploderen en wiens zeer heldere licht, op basis van een theoretisch model, altijd van dezelfde volgorde is (vandaar de standaardkwalificatie). Dit maakt het mogelijk om hun afstand te bepalen.

Een raadselachtige kracht genaamd zwarte energie

Boom! In 1998 onthulde de waarneming van deze supernovae een anomalie: ze leken niet te verschijnen waar ze werden verwacht. Alsof de expansie van het universum was versneld ... deze sterren een beetje verder dan verwacht. Versneld door wat? Door een raadselachtige kracht die zwarte energie wordt genoemd. We begrijpen beter waarom, voor al deze mysteries, het heel belangrijk is om andere indicatoren van afstanden te vinden, zoals de zwaartekrachtsgolf. Kosmologen hebben al een naam voor hem gevonden: "standaardsirene" . Dubbel knikken naar

Aanbevolen Editor'S Choice