Drie mieren genomen worden deze week gepubliceerd in de Proceedings van de National Academy of Sciences : de Argentijnse mier ( Linepithema humile ), de rode mier 'harvester' ( Pogonomyrmex barbatus) en de rode mier ook wel 'vuurmier' genoemd vanwege het verbranden van zijn gif ( Solenopsis invicta). De drie komen uit Zuid-Amerika maar hebben hun territorium uitgebreid. Ze ontwikkelen zich ten koste van lokale soorten insecten en transformeren landschappen.

Het DNA van een vierde soort, de bladdoorsnijdende mier (Atta cephalotes ), wordt op 10 februari gepubliceerd in het tijdschrift PloS Genetics.

Super-kolonies

De Argentijnse mier is bijzonder formidabel. In Europa verspreidde het zich in de 20e eeuw rond de Middellandse Zeekust. Deze mieren zijn georganiseerd in superkolonies bestaande uit verschillende nesten die met elkaar samenwerken. Dit is een van de sleutels tot hun succes. Aan de oevers van de Middellandse Zee zou een superkolonie van één miljoen nesten zich over duizenden kilometers uitstrekken. In Californië strekt een superkolonie zich uit van noord naar zuid van de staat.

Genetica zou biologen de middelen kunnen geven om tegen deze superkolonies te vechten. In hun land van herkomst zijn de mieren van Argentinië meer gediversifieerd en voeren oorlog tussen koloniën. Team Neil Tsutsui (UC Berkeley, VS), die deelnam aan de sequencing, had al aangetoond dat het mogelijk was om onenigheid in de kolonies te zaaien door chemische verbindingen op de nagelriem te wijzigen. Door te voorkomen dat mieren zichzelf herkennen, hadden de onderzoekers gevechten gevoerd ... Ze hopen het in de toekomst beter te doen.

Chaos zaaien

Uit de publicatie van het genoom blijkt zelfs dat deze mieren een groot aantal genen hebben die zijn gewijd aan geur en smaak. Van de 16.344 humane Linepithema- genen komen 367 overeen met reukreceptoren, 116 met smaakreceptoren. In de bij zijn er respectievelijk 79 en 76. Hetzelfde geldt voor de brandende beet Ant Solenopsis : deze heeft meer dan 400 geurreceptoren.

Het genoom van de mieren kan ook worden gebruikt om de sociale organisatie van de koloniën, de kasten die arbeiders, krijgers, koninginnen scheiden, te verstoren ... Deze functies zijn niet in het DNA zelf geschreven, maar zijn afhankelijk van epigenetische modificaties (die de expressie van DNA) die van generatie op generatie kan worden doorgegeven.

Het zal echter tijd kosten om over te schakelen van codesequentie naar concrete oplossingen voor mierenbestrijding. Zoals Christopher Smith op de website van de Universiteit van Berkeley uitlegt, moet je bijvoorbeeld het genoom van de mieren manipuleren om ervoor te zorgen dat het doelwit de juiste is. "Het genoom hebben is als het hebben van een groot boek vol woorden die we niet begrijpen. We moeten de syntaxis en grammatica vinden, "vat de onderzoeker samen.

Cécile Dumas

Aanbevolen Editor'S Choice