De afbeelding dateert van 12 oktober 2019 en is genomen door de Hubble Space Telescope. Ze werd behandeld door David Jewitt van de Universiteit van Californië in Los Angeles, die ons tot op heden het beste zicht geeft op de interstellaire komeet 2I / Borisov die voor het eerst werd opgemerkt door Gennady Borisov, een astronoom amateur, op het MARGO-observatorium in Nauchnij, de Krim, op 30 augustus 2019.

Bevestiging van het klassieke uiterlijk

2I / Borisov is een komeet die afkomstig is van een ander sterrenstelsel, misschien van Kruger 60 dat zich op 13, 15 lichtjaar van de aarde bevindt. Het is zijn zeer elliptische baan en zijn zeer hoge snelheid die het mogelijk heeft gemaakt om zijn extrasolar aard te vestigen. Het gaat met bijna 32 kilometer per seconde (km / s) richting onze ster. Gespot toen ze 420 miljoen kilometer van de zon was, was ze nog 418 miljoen kilometer toen ze werd gefotografeerd door Hubble.

Het beeld bevestigt dat, in tegenstelling tot Oumuamua, het enige andere interstellaire object dat is gedetecteerd, 2I / Borisov vreemd lijkt op de andere kometen die tot nu toe bekend zijn, die allemaal afkomstig zijn uit het zonnestelsel en na Neptunus voor kometen uit de Kuipergordel worden uitgeworpen. kort of veel later, vanuit de wolk van Oort, voor degenen die duizenden jaren rond de zon cirkelen. 2I / Borisov presenteert een prachtig haar, de halo van gas en stof eromheen en een staart die bijna 160.000 km lang is. Het is nog steeds zwak licht, maar zal de komende weken in helderheid toenemen.

Perihelion in december

2I / Borisov bereikt het dichtstbijzijnde punt van de zon, of perihelium, 8 december 2019. Het bevindt zich dan op een afstand van ongeveer 300 miljoen kilometer en heeft een maximale helderheid tussen half december en half januari 2020. Het zal echter niet helder genoeg zijn om met het blote oog te worden gezien, maar kan worden gezien met kleine telescopen. Het blijft zichtbaar tot april 2020 en kan alleen worden gevolgd door de grootste terrestrische telescopen tot oktober 2020.

Aanbevolen Editor'S Choice