Artikel uit het maandelijkse Science et Avenir nr. 831 (mei 2016) om kiosken of downloads te vinden.

Sciences et Avenir: is het totale effect van een medicijn altijd het resultaat van zijn farmacologische werking en zijn psychologische effect, placebo?

Pr Fabrizio Benedetti: Absoluut! Elke behandeling, farmacologisch of niet, heeft twee componenten, specifiek en psychologisch. Hun respectievelijke gewichten kunnen erg variëren. Hoewel in sommige situaties de specifieke component overheerst, kan deze afwezig zijn. De verhouding is in andere gevallen evenwichtig. Deze twee componenten lijken onafhankelijk van elkaar te werken. Functionele MRI-gegevens van de hersenen suggereren dat de effecten van medicijnen en verwachtingen zonder interferentie werken. Men zou kunnen denken dat medicijnen enerzijds, en de verwachtingen van patiënten anderzijds, additieve effecten hebben door in te werken op verschillende hersengebieden. Het onderzoek moet doorgaan.

Wat zijn de belangrijkste verschillen tussen deze twee stoffen, inert voor de ene, actief voor de andere?

De werkingsduur van een placebo is meestal veel korter dan die van een medicijn. Er is geen placebo-effect dat weken of maanden aanhoudt. Bovendien is de respons op placebo veel variabeler dan die op het medicijn. Over het algemeen is de respons op een farmacologisch middel constanter.

Hoe zit het met de omvang van de placebo-reactie?

Soms is het net zo belangrijk als een medicijn, of zelfs hoger als het gaat om pijnbestrijding. Voorbeeld: Bij het prikkelbare darm syndroom kan de placebo-respons groter zijn dan het analgetische effect van een medicijn. Maar er moet worden benadrukt dat slechts een klein deel van de placebo-responders dergelijke effecten vertoont. Wanneer we de variabiliteit van de reacties overwegen, is de gemiddelde grootte van de respons zelfs groter voor geneesmiddelen dan voor placebo. In totaal hangt de placebo-respons, die sterk varieert, af van de pathologie, de patiënt, de omstandigheden, vooral de psychologische context. Ook is er niet één, maar placebo-effecten.

Aanbevolen Editor'S Choice