Het ruimtevaartbedrijf SpaceX, geleid door Elon Musk, bouwde het NASA Crew Dragon-ruimtevaartuig voor de verbinding tussen de aarde en het internationale ruimtestation ISS, maar de ontwikkeling is vertraagd, vooral na de explosie. een capsule tijdens een test van grondmotoren in april 2019.

Voor het eerste kwartaal van 2020

Vertragingen hebben publieke spanningen tussen NASA en SpaceX veroorzaakt, maar Elon Musk zei donderdag 10 oktober 2019 door NASA-baas Jim Bridenstine op zijn hoofdkantoor en fabriek in Hawthorne, Los Angeles, te ontvangen dat het apparaat zou moeten zijn eind 2019 afgeleverd in Cape Canaveral, Florida. " Als alles goed gaat, zou het in het eerste kwartaal van volgend jaar zijn, " vertelde Jim Bridenstine verslaggevers, verwijzend naar de lancering van de eerste bemande bemanning van Crew Dragon . " Maar we zullen geen onnodige risico's nemen omdat de veiligheid van onze astronauten en het succes van de missie prioriteit nummer één zijn ", zei hij, naast de twee astronauten die voor deze eerste vlucht zijn gekozen, Bob Behnken en Doug Hurley.

Onder de obstakels die nog moeten worden overschreden: nieuwe testschroeven, evenals parachutes, waarvan het ontwerp moest worden herzien na onbevredigende tests. " De parachutes zien er eenvoudig uit, maar het is helemaal niet gemakkelijk, " zei Elon Musk. " We willen tien vrijgavetests doorstaan ​​voordat we astronauten sturen ".

De Crew Dragon-capsule bovenop een Falcon 9-raket Credit: AFP / Jim WATSON

Succesvolle vacuümtest

Sinds het einde van de spaceshuttle is NASA volledig afhankelijk van Rusland om zijn astronauten naar het ISS te sturen, in plaats daarvan 85 miljoen dollar. De vertraging was al ongeveer drie jaar geleden toen SpaceX in maart 2019 zijn eerste lege Crew Dragon-missie maakte, met een succesvolle terugkeer naar het ISS. De eerste bemande vlucht had afgelopen zomer moeten zijn, maar de crash van april dwong SpaceX en NASA om nieuwe tests uit te voeren. " Eerlijk gezegd, als er niets gebeurt in een testprogramma, zou ik zeggen dat het testprogramma niet strikt genoeg is

Aanbevolen Editor'S Choice