Mannen met bepaalde bloedcellen (rode bloedcellen, witte bloedcellen en andere cellen die een rol spelen bij immuniteit) bevatten geen geslachtschromosoom Y meer vatbaar voor de ziekte van Alzheimer en hebben een verhoogd risico op overlijden door andere oorzaken inclusief kanker, volgens een studie gepubliceerd in het American Journal of Human Genetics, dat op 24 mei 2016 zou moeten worden gepresenteerd op de jaarlijkse conferentie van de European Society of Human Genetics, in Barcelona (Spanje).

Y-chromosoomverlies beïnvloedt tot 20% van de 80-plussers

Bij dit onderzoek waren gemiddeld meer dan 3.200 mannen van 73 jaar oud betrokken, de leeftijd van deelnemers varieerde van 37 tot 96 jaar. Ongeveer 17% had geen spoor van het Y-chromosoom in sommige bloedcellen. De onderzoekers ontdekten dat bij de meerderheid van hen al de diagnose Alzheimer was gesteld. En, voegden de onderzoekers toe, de afwezigheid van het Y-chromosoom bij mensen zonder deze ongeneeslijke hersendegeneratie verhoogt de kans op een dergelijke diagnose tijdens de follow-up van deze studie. Volgens eerder onderzoek treft het verlies van het Y-chromosoom tot 20% van de mannen ouder dan 80 jaar. Dit zou de meest voorkomende genetische afwijking zijn bij oudere mannen. Voor de auteurs van deze nieuwe studie is het mogelijk dat het verlies van dit chromosoom verband houdt met eerdere mannelijke sterfte. Omdat vrouwen geen dragers zijn en mannen een kortere gemiddelde levensverwachting hebben.

Onzichtbare biologische mechanismen

Maar de biologische mechanismen die de verdwijning van het Y-chromosoom associëren met Alzheimer en kankers zijn nog niet volledig opgehelderd, benadrukten ze, en onderstreepten dat de vraag ook ontstond hoe deze verdwijning was gekoppeld aan pathologieën in andere organen. . "De bestudeerde bloedcellen spelen een rol in het immuunsysteem, en het feit dat ze geen spoor van het Y-chromosoom hebben en dat dit verband houdt met het verschijnen van ziekten in andere weefsels, is echt opvallend", merkte professor Lars Forsberg op, afdeling Immunologie, Uppsala University, Zweden. "De afwezigheid van dit chromosoom in deze bloedcellen lijkt ze een deel van hun immuunfuncties te laten verliezen", zei hij.

Dit team van wetenschappers - ook samengesteld uit onderzoekers uit Frankrijk, het Verenigd Koninkrijk, Canada, de Verenigde Staten - had in een eerdere studie al vastgesteld dat roken het risico op verlies van het Y-chromosoom met maximaal 400% verhoogde. De aanwezigheid van dit chromosoom zou in de toekomst in staat kunnen stellen om mannen met een verhoogd risico op het ontwikkelen van bepaalde kankers en Alzheimer te identificeren en vroege analyses noodzakelijk te maken voor hun detectie.

Aanbevolen Editor'S Choice