Doliprane, Efferalgan, Dafalgan ... Onder verschillende merken is paracetamol het meest verkochte medicijn in Frankrijk, met meer dan 500 miljoen dozen in 2014. Een wijdverbreid gebruik dat ook andere landen betreft, zoals de Verenigde Staten ( 23% van de volwassenen neemt elke week paracetamol), wat onderzoekers aanmoedigt om onverwachte bijwerkingen te identificeren, die veel verder gaan dan het pijnstillende effect. Twee studies gepubliceerd in 2013 en 2015 hebben aangetoond dat personen die normale doses paracetamol hadden ingenomen, minder negatieve gevoelens hadden voor de meest trieste foto's en minder positieve gevoelens voor de meer homoseksuele foto's. Alsof de molecule gevoelens verzwakte door extreme vreugden en zorgen te wissen ... Een verrassende hypothese aangevuld met een nieuwe studie, gepubliceerd in het tijdschrift Social Cognitive and Affective Neuroscience, waarin het nemen van paracetamol wordt gecombineerd met een afname van empathie.

Meer draaglijke pijn voor anderen

In deze recente studie vroegen onderzoekers van de Universiteit van Ohio (VS) - dezelfde auteurs die achter de studie stonden gepubliceerd in 2015 - 40 studenten om 1.000 mg in te nemen paracetamol. Een uur later lazen de vrijwilligers acht kleine verhalen waarin een van de personages fysiek leed (bijvoorbeeld een diepe snee met een mes) of moreel (zoals de dood van een geliefde). Ze moesten een score van 1 tot 5 toekennen om de emotionele reacties van elke hoofdrolspeler te beoordelen. Dezelfde oefening voor 40 andere studenten, die in plaats van het medicijn een placebo hadden ingenomen. Oordeel: studenten die paracetamol gebruikten, zagen minder vaak de pijn van de personages in vergelijking met de controlegroep. Om hun resultaten te bevestigen, voerden de auteurs een tweede eerder origineel experiment uit, waaronder 114 studenten, van wie de helft paracetamol moest slikken en de andere een placebo. Vervolgens ontvingen de vrijwilligers een geluid van enkele seconden variërend van 75 decibel (het equivalent van het geluid van een auto) tot 105 decibel (een disco). Vervolgens merkten ze van 1 tot 10 het ongemak op. De onderzoekers vroegen hen vervolgens om zich voor te stellen wat een vreemdeling zou kunnen voelen. Nogmaals, degenen die paracetamol slikten, besloten dat deze geluiden voor anderen minder lastig zouden zijn dan voor zichzelf ...

Serotonine betrokken?

"Paracetamol is een pijnstiller, maar het kan ook de empathie verminderen die we voor anderen voelen, ook al ervaren ze dezelfde pijnlijke situaties, " zei Dominik Mischkowski, co-auteur van de studie, in een verklaring. " Dit effect lijkt verontrustend, " zei Baldwin Way, hoofdauteur, "wat zou betekenen dat je minder begrip hebt voor de gevoelens van je partner in het geval van een gevecht na het nemen van paracetamol, bijvoorbeeld." Desondanks verbaast de conclusie van hun werk hen niet helemaal: "in 2004 hadden elektro-encefalogrammen aangetoond dat in de pijnsituatie de geactiveerde hersengebieden dezelfde zijn als die worden gevraagd wanneer we ons de pijn die door iemand anders wordt gevoeld ', zeggen de onderzoekers.

Het blijft om te begrijpen hoe het molecuul onze emotionele reactiviteit kan beïnvloeden. "We kennen het betrokken mechanisme niet ", legt Baldwin Way uit, die samen met zijn collega's een spoor van uitleg lanceert voor serotonine, de neurotransmitter die betrokken is bij pijnoverdracht en controle, waarvan bekend is dat het speelt ook in op de gemoedstoestand en het hier gerapporteerde onderzoek heeft nog steeds enkele wetenschappelijke beperkingen, omdat het gebaseerd is op de verklaringen van een (klein) aantal deelnemers, maar het moet nog worden bevestigd (of ongeldig). Wat betreft de onderzoekers, ze zetten hun onderzoek voort naar het begrip van het betrokken mechanisme en willen kijken of andere moleculen hetzelfde effect op empathie kunnen hebben. Volgend doel: ibuprofen.

2 reacties
Aanbevolen Editor'S Choice