Slaap is lang beschouwd als een periode van cerebrale inactiviteit gedurende welke de cortex rust. Een studie gepubliceerd op 18 oktober in het tijdschrift Science heeft echter ontdekt dat de "waves delta", golven die zich tijdens diepe slaap voortplanten, sommige neuronen juist laten ontwaken.

De hersenen rusten nooit volledig

Slaap is verdeeld in twee staten van alertheid: langzame slaap en REM-slaap (snelle oogbeweging). Trage slaap bestaat zelf uit drie fasen: het in slaap vallen, waarbij de ademhaling vertraagt, de spieren ontspannen en het bewustzijn verzwakt; langzame, lichte slaap die 50% van de totale slaaptijd uitmaakt; en diepe langzame slaap waarin het lichaam herstelt van de afgelopen dag en waarin de hersenactiviteit het meest is verminderd. Het is tijdens de paradoxale fase REM die volgt dat onze hersenen een activiteit hervatten die dicht bij die van het ontwaken ligt, waardoor we kunnen dromen, onze pols en onze ademhaling onregelmatig worden. Na het einde van deze cyclus zullen 3 tot 5 anderen volgen, elk voor een duur van ongeveer 90 minuten.

De hersenen ervaren een afname van het dieet tijdens bepaalde slaapfasen die ruimte laten voor de verspreiding van delta-golven. Deze golven met een frequentie tussen 0, 1 en 4 Hz getuigen van een onbewuste toestand omdat ze de laagste frequenties zijn die onze hersenen kunnen produceren. Decennialang beschouwd als golven die getuigen van een gegeneraliseerde stilte van de hersenen, hebben deze golven in feite een nogal verrassende rol.

Deltagolven spelen een cruciale rol bij geheugenconsolidatie

Door de verspreiding van delta-golven kunnen sommige "assemblages" van neuronen profiteren van een rustige corticale omgeving om vlekken weg te nemen van mogelijke verstoringen. Kleine groepen neuronen blijven actief tijdens deze schijnbaar stille fasen van delta-golven. Naast het identificeren van gelokaliseerde hersenactiviteit tijdens diepe slaap, hebben onderzoekers ook een golvende chronologie van de hersenen tijdens de slaap kunnen vaststellen. Met andere woorden, ze hebben kunnen bepalen welke neuronen worden geactiveerd tijdens, voor en na deze delta-golffase.

De delta-golffase wordt voorafgegaan door een intense activiteit van de hippocampus. Dit is het deel van de hersenen dat verantwoordelijk is voor het consolideren van geheugen, training en het beschermen van herinneringen. Het reageert spontaan net voor de delta-golffase om belangrijke informatie in de vorm van elektrische signalen naar de cortex te verzenden. Het kondigt inderdaad aan welke neuronen wakker zullen worden en welke tijdens de voortplanting van de delta-golven stil zullen zijn. Volgens de onderzoekers in een persbericht, "zouden delta-golven een middel zijn voor het selectief isoleren van geselecteerde neurale assemblages, die cruciale informatie overbrengen tussen periodes van hippocampo-corticale dialoog en reorganisatie van corticale circuits, om langdurige herinneringen te vormen . "

Deze hippocampo-corticale communicatie is fundamenteel voor de assimilatie van geheugen en herinneringen omdat de 'assemblages' die de hippocampus de cortex vraagt ​​te activeren tijdens de deltagolven bestaan ​​uit neuronen die tijdens het leerproces sterk zijn gevraagd. een geheugentaak gedurende de dag. De neuronen worden geactiveerd in een specifieke volgorde bestuurd door de hippocampus en reproduceren de identieke reeksen signalen die gedurende de dag worden gespeeld.

Locatie van de hippocampus. Credit: SKE / SCIENCE PHOTO LIBRARY / AFP

De bevindingen van deze studie hebben " een grondige herziening van ons begrip van de cortex mogelijk gemaakt

Slaap is lang beschouwd als een periode van cerebrale inactiviteit gedurende welke de cortex rust. Een studie gepubliceerd op 18 oktober in het tijdschrift Science heeft echter ontdekt dat de "waves delta", golven die zich tijdens diepe slaap voortplanten, sommige neuronen juist laten ontwaken.

De hersenen rusten nooit volledig

Slaap is verdeeld in twee staten van alertheid: langzame slaap en REM-slaap (snelle oogbeweging). Trage slaap bestaat zelf uit drie fasen: het in slaap vallen, waarbij de ademhaling vertraagt, de spieren ontspannen en het bewustzijn verzwakt; langzame, lichte slaap die 50% van de totale slaaptijd uitmaakt; en diepe langzame slaap waarin het lichaam herstelt van de afgelopen dag en waarin de hersenactiviteit het meest is verminderd. Het is tijdens de paradoxale fase REM die volgt dat onze hersenen een activiteit hervatten die dicht bij die van het ontwaken ligt, waardoor we kunnen dromen, onze pols en onze ademhaling onregelmatig worden. Na het einde van deze cyclus zullen 3 tot 5 anderen volgen, elk voor een duur van ongeveer 90 minuten.

De hersenen ervaren een afname van het dieet tijdens bepaalde slaapfasen die ruimte laten voor de verspreiding van delta-golven. Deze golven met een frequentie tussen 0, 1 en 4 Hz getuigen van een onbewuste toestand omdat ze de laagste frequenties zijn die onze hersenen kunnen produceren. Decennialang beschouwd als golven die getuigen van een gegeneraliseerde stilte van de hersenen, hebben deze golven in feite een nogal verrassende rol.

Deltagolven spelen een cruciale rol bij geheugenconsolidatie

Aanbevolen Editor'S Choice