TMT is de afkorting van "Thirty Meter Telescope", verwijzend naar de diameter van de spiegel (30 meter), drie keer hoger dan de grootste optische telescopen die momenteel worden gebruikt. Een oppervlak zodanig dat het niet uit één stuk kan worden gemaakt: het zal bestaan ​​uit een mozaïek van 492 "segmenten" zorgvuldig aangepast, met een totale oppervlakte van 655 m2. De TMT zal uiteindelijk een beeldresolutie hebben die twaalf keer fijner is dan die van de beroemde Hubble Space Telescope, met een observatiespectrum variërend van ultraviolet tot medium infrarood.

Een telescoop om het begin van het heelal te bestuderen

" De TMT zal voor het eerst beelden kunnen krijgen van exoplaneten vergelijkbaar met de aarde en in een baan rond andere sterren, om de samenstelling van hun atmosfeer te bestuderen ", legt AFP uit aan de Franse astronoom Christophe Dumas, projectmanager. De telescoop zal ook worden gebruikt om " het universum te bestuderen toen het nog maar een paar honderd miljoen jaar oud was en net begon het licht vrij te laten circuleren ", zegt Dumas. Volgens de algemeen aanvaarde theorie, werd het universum zoals we dat nu kennen 13, 8 miljard jaar geleden gecreëerd ten tijde van de oerknal.

" De TMT zou de eerste sterren en sterrenstelsels kunnen bestuderen, fundamentele elementen kunnen bieden in de studie van donkere materie " of zelfs " gigantische zwarte gaten in het centrum van verre sterrenstelsels kunnen zien, met een precisie die vandaag niet mogelijk is alleen voor onze eigen melkweg, "zegt hij. TMT is een internationale samenwerking tussen universiteiten in Californië, Canada, Japan, India en China. De Amerikaanse federale overheid komt ook in aanmerking voor financiering via haar National Science Foundation. Zoals gebruikelijk, "hebben de partners toegang tot een percentage van de observatietijd dat evenredig is met hun bijdrage aan het bouwbudget van de TMT ", legt Christophe Dumas uit.

Zal het worden gebouwd in Hawaii?

De geschatte $ 1, 4 miljard telescoopbouwplaats is twee maanden geblokkeerd door demonstranten, voornamelijk inheemse Polynesiërs, die de 'heiligheid' van de berg voor religie en Hawaiiaanse cultuur benadrukken. Anderen bedreigen het milieu of ontkennen de soevereiniteit van inheemse volkeren. De gigantische telescoop kan natuurlijk elders worden gebouwd dan in Hawaii. Na een eerste regres in de rechtbanken van de archipel in 2015, werd ook een fallback-oplossing officieel geïdentificeerd in La Palma, Canarische eilanden.

Maar hier is de Maunakea " de beste plek op het noordelijk halfrond vanwege de grote hoogte (4.207 m) en de zeer stabiele atmosferische omstandigheden die een percentage heldere nachten in de orde van 70% geven ", zegt Mr. Dumas. Lokale autoriteiten hebben bemiddelingen geïnitieerd, maar " het project kan niet veel langer wachten " en "de komende weken zullen cruciaal zijn " om te weten of de telescoop uiteindelijk in Hawaii of de Canarische eilanden zal worden gebouwd, waarschuwt Christophe Dumas.

Aanbevolen Editor'S Choice