De Hubble-ruimtetelescoop leverde nieuwe beelden op van de planeet Saturnus die het op 20 juni 2019 in beslag nam. De reus was toen 1, 36 miljard kilometer van de aarde, zijn positie het dichtst bij onze planeet dit jaar.

De ringen van Saturnus neigden naar de aarde

Sinds de lancering in 1990 verdeelt de Hubble-telescoop zijn tijd tussen de studie van verre astronomische objecten en de observatie van planeten in het zonnestelsel. De beelden die hij levert van de buren van de aarde behoren tot de mooiste en meest precieze. Alleen sondes die deze lichamen daadwerkelijk bezoeken, kunnen een beter beeld krijgen. Hubble kan de planeten echter over een veel langere periode observeren dan een passerend vaartuig.

Op dit nieuwe beeld van Saturnus neigen de ringen naar de aarde waardoor ze in al hun majesteit te zien zijn. Ze bestaan ​​uit 90-95% waterijsdeeltjes en stof. Ontdekt in 1655 door de Nederlandse astronoom Christiaan Huygens, het mysterie van hun oorsprong werd niet volledig doorboord door de Cassini-sonde die desondanks toeliet om te concluderen dat ze erg jong waren, van 10 tot 100 miljoen jaar oud. jaren en dat ze 300 miljoen jaar geleden hadden moeten verdwijnen.

Veranderend weer

Dit nieuwe beeld van Saturnus maakt het mogelijk om verschillen op te merken ten opzichte van 2018: een enorme storm die nabij de Noordpool zat, lijkt verdwenen te zijn. Aan de andere kant varieerde het uiterlijk van de banden die het oppervlak van de planeet bedekken en die worden veroorzaakt door wind en wolken op verschillende hoogtes. Aan de andere kant is de zeshoek van Saturnus, die de Cassini-sonde in 2007 voor het eerst in zijn geheel kon visualiseren, nog steeds aanwezig en duidelijk zichtbaar op de foto. Deze structuur, waarvan de zes zijden dezelfde lengte lijken te hebben, is ongeveer 30.000 kilometer breed: het is een enorme draaikolk die zichzelf omdraait, resulterend in een kolossale luchtmassa.

De mooiste beelden van de Hubble-telescoop

De planeet Saturnus werd gefotografeerd terwijl de zomer in volle gang was op het noordelijk halfrond. Deze afbeelding is de tweede in een jaarlijkse reeks snapshots die is genomen als onderdeel van het OPAL-project (Outer Planets Atmospheres Legacy). Een paar weken geleden was het een cliché van Jupiter genomen onder OPAL dat werd onthuld.

Aanbevolen Editor'S Choice