De moederlijke stem heeft deugden die wetenschappers tot voor kort niet vermoedden. In 2015 toonde een Amerikaanse neuroloog aan dat het de ontwikkeling van de hersenen bij premature baby's in couveuses kan stimuleren. Eerder hebben studies aangetoond dat kinderen liever luisteren naar de stem van hun moeder dan die van andere vrouwen. Waarom? Zijn specifieke hersengebieden geactiveerd? Dit werd bepaald door onderzoekers van Stanford University (VS). Ze zijn de eersten die de hersenscans hebben geanalyseerd van kinderen die naar de stemmen van hun moeder luisterden, leggen ze uit in hun studie gepubliceerd in het tijdschrift PNAS .

Minder dan een seconde om de moederlijke stem te herkennen

De onderzoekers analyseerden met MRI de hersenen van 24 kinderen van 7 tot 12 jaar, zonder ontwikkelingsstoornis en opgevoed door hun biologische moeder. Ze vroegen hun ouders om een ​​vragenlijst te beantwoorden om het niveau van sociabiliteit van hun kind te beoordelen. Tijdens de MRI luisterden de jonge vrijwilligers naar soundtracks opgenomen door hun eigen moeder. De gesproken woorden klopten niet. "Tussen 7 en 12 jaar hebben de meeste kinderen goede taalvaardigheden, dus we wilden geen woorden gebruiken die logisch waren, omdat het volledig verschillende circuits in de hersenen zou hebben geactiveerd, " zei in mei 2016 in een verklaring Vinod Menon, hoofdauteur van de studie. De kinderen luisterden ook naar dezelfde geluidsopname, maar deze keer van moeders van kinderen die niet in de studie waren opgenomen en die nog nooit een van de jonge vrijwilligers hadden ontmoet.

Volgens de bevindingen van onderzoekers kon 97% van de kinderen de stem van hun moeder in minder dan een seconde herkennen! Maar dit is niet verwonderlijk. Aan de andere kant waren de onderzoekers verrast om te ontdekken dat buiten de hersengebieden die aan het gehoor waren gewijd, anderen veel meer werden gestimuleerd door de moederlijke stem dan door die van de andere vrouwen: deze regio's zijn betrokken bij de emoties (de amygdala), in het beloningscircuit (mesolimbisch pad en mediale prefrontale cortex), in zelfbewustzijn, in perceptie en gezichtsherkenning (zie onderstaande grafieken die het verschil in stimulatie van het mesolimbische pad weergeven en van de amygdala).

Een verband tussen sterke verbindingen en sociaal gemak

"Veel van de sociale, taalkundige en emotionele processen die we aannemen, komen voort uit het luisteren naar de stem van onze eigen moeder", zegt Daniel Abrams, co-auteur van de studie. Samen met zijn collega's ontdekte hij ook dat de kinderen met de sterkste hersenverbindingen tussen deze verschillende regio's (na stimulatie met de moederstem) degenen waren met de hoogste sociale vloeiendheid en communicatieve vaardigheden. Deze resultaten kunnen leiden tot een beter begrip "van de communicatie- en sociaal tekort bij kinderen die lijden aan autismespectrumstoornis", concludeert Vinod Menon, die binnenkort een soortgelijk onderzoek bij deze jonge patiënten wil uitvoeren. Het zou ook interessant zijn om naar de stem van de vader te kijken, wat een effect zou kunnen hebben dat vergelijkbaar is met dat van de moeder ...

Aanbevolen Editor'S Choice