Minder stijfheid voor soepelere bewegingen: de combinaties die Amerikaanse astronauten zullen gebruiken om over meerdere jaren op de maan te marcheren onder het Artemis-programma, werden dinsdag 15 oktober gepresenteerd door NASA.

Dit zijn nog steeds prototypes die niet in de ruimte zijn getest en waarvan het ontwerp moet worden afgerond. De terugkeer van mensen naar de maan is officieel gepland voor 2024 met de Artemis 3-missie, hoewel dit schema onzeker blijft vanwege vertragingen en financieringsproblemen. Combinaties zouden pas in 2023 klaar moeten zijn.

Twee verschillende combinaties

Voor een enorme Amerikaanse vlag op het hoofdkantoor van het US Space Agency in Washington trokken ingenieurs pakken aan voor de pers. Eerdere combinaties om op de maan te wandelen waren van de Apollo-missies (1969-1972). Het zijn echte mini-ruimteschepen die zuurstof aan de astronaut leveren, de lucht recyclen, de interne temperatuur reguleren en de straling beschermen.

NASA-ingenieurs werken al jaren aan een verbeterde versie, vooral voor het verwijderen van koolstofdioxide. Er zullen twee combinaties zijn: een om op de maan te lopen, wit met blauwe en rode strepen, "xEMU" genoemd (acroniem voor "Mobile Extravehicular Exploration Unit"). En de andere voor het pad tussen de aarde en de maan, lichter en oranje, genaamd "Orion Crew Survival Suit", het overlevingspak voor de bemanning van de Orion-capsule.

Lopen, niet "hoppen" op de maanvloer

De combinatie xEMU zal flexibeler zijn, hebben de ingenieurs van NASA aangetoond. "Vergeet niet dat Neil Armstrong en Buzz Aldrin tijdens de Apollo-jaren als konijnen op maangrond sprongen, en nu kunnen we op maangrond lopen, " zei NASA-beheerder Jim Bridenstine.

En zoals ingenieur Kristine Davis heeft aangetoond, hebben astronauten veel meer vrijheid in hun bewegingen. Ze kunnen de bovenkant van hun hoofd bereiken, wat niet mogelijk was met Apollo-pakken, en ze kunnen gemakkelijk bukken om maanstenen te verzamelen, zonder hun evenwicht te verliezen en te vallen.

Nog een geweldige innovatie, het nieuwe pak is ontworpen voor alle maten en voor zowel mannen als vrouwen.

Aanbevolen Editor'S Choice