De sterren bewegen, alleen al omdat het universum zich uitbreidt. Maar ze zijn te ver van ons verwijderd om hun verplaatsing waarneembaar te maken op de schaal van een menselijk leven.

Sterren "bewegen" elk uur 15 graden

Wat we echter elke nacht kunnen waarnemen, zijn de bewegingen van het hemelgewelf. De rotatie van de aarde wijzigt inderdaad het gezichtspunt van de waarnemer, alsof hij op een draaimolen rijdt. Onze planeet draait zichzelf in vierentwintig uur, de sterren 'bewegen' elk uur 15 graden. Op het noordelijk halfrond lijken deze bewegingen rond een vast punt te liggen, de Polaris.

Waarom? Omdat deze zeer heldere ster zich in het verlengde van de rotatie-as van de aarde bevindt. Op het zuidelijk halfrond neemt geen helder genoeg ster deze positie in.

Dit artikel komt uit de speciale uitgave van Sciences et Avenir "De hemel van de zomer in 50 vragen", gepubliceerd in juli / augustus 2016.

Aanbevolen Editor'S Choice