NASA's Curiosity rover landde in augustus 2012 in de Gale-krater op Mars. Sindsdien onderzoekt het zijn omgeving en analyseert het de samenstelling van de bodem die het bedekt. Dankzij zijn onderzoeken zijn wetenschappers er zeker van geworden dat deze krater ooit was gevuld met water dat een meer van bijna 150 km breed vormde en de enorme berg genaamd Aeolis Mons (ook wel Mount Sharp genoemd) die tegenwoordig in het centrum is de getuige. Het werd gevormd door opeenvolgende opeenhoping van sedimentaire afzettingen, na verloop van tijd, tussen perioden waarin de krater met water was gevuld en anderen wanneer deze droog was.

Water dat verdampt

Nieuwe grondanalyses onthulden dat de uitgestrekte wateroppervlakte die de Gale-krater bedekte zout moest zijn en dat het zoutgehalte varieerde met de tijd en het Marsklimaat. Wanneer wetenschappers over zouten praten, bedoelen ze niet alleen het tafelzout (NaCl) dat op aarde wordt gebruikt om te koken, maar ook verschillende stoffen die uit ionen bestaan ​​en over het algemeen neutraal zijn. In dit geval zijn er in deze nieuwe studie onder leiding van Willliam Rapin van het Calfornian Institute of Technology verschillende soorten sulfaten geïdentificeerd in sedimentair gesteente.

Deze rotsen zijn van 3, 3 tot 3, 7 miljard jaar oud en vertonen significante concentraties calcium- en magnesiumsulfaten die niet in het bezit zijn van oudere rotsen die al door Curiosity zijn onderzocht. Deze zouten werden gemengd met water en vormden een soort zoutoplossing die aangeeft dat een deel van het kraterwater op dat moment verdampte. Resultaten, gepubliceerd in het tijdschrift Nature Geoscience, zijn consistent met gegevens verkregen van sondes in een baan rond Mars.

meer

Vertegenwoordiging van het oude meer dat de krater Gale bezet. Credit: NASA / JPL-Caltech / ESA / DLR / FU Berlin / MSSS

Klimaatverandering

Voor astronomen getuigt het bestaan ​​van deze zoutoplossingen van een klimaatverandering die 3, 5 miljard jaar geleden op Mars plaatsvond. In een relatief mild en vochtig klimaat volgde een meer droge periode. Het is nu belangrijk om de redenen voor deze klimaatverandering te begrijpen en te bepalen hoe lang de droogte heeft geduurd. Om dit te doen, moet Curiosity de sulfaatconcentratie analyseren van de jongere rotsen die het de komende maanden zal tegenkomen, tijdens de beklimming van Mount Sharp. Wat de oorzaken van deze variatie betreft, geloven de auteurs dat dit veranderingen in de baanpositie van Mars kan weerspiegelen.

Na 2018 onderzoek naar Vera Rubin Ridge in de uitlopers van Mount Sharp, onderzoekt de rover sinds maart 2019 een gebied met de naam "Glen Torridon" (naar de naam van een Schotse vallei). voorheen de naam "Kleidragende eenheid". Het is een gebied dat rijk is aan kleimineralen, phyllosilicaten en dat zich in een holte bevindt. In juni 2019 arriveerde de rover in de buurt van een rots genaamd "Teal Ridge" met een vrij complexe geologie. Sinds zijn aankomst op de Rode Planeet heeft hij 21, 08 kilometer afgelegd en meer dan 600.000 foto's van Mars gemaakt!

NASA's Curiosity rover landde in augustus 2012 in de Gale-krater op Mars. Sindsdien onderzoekt het zijn omgeving en analyseert het de samenstelling van de bodem die het bedekt. Dankzij zijn onderzoeken zijn wetenschappers er zeker van geworden dat deze krater ooit was gevuld met water dat een meer van bijna 150 km breed vormde en de enorme berg genaamd Aeolis Mons (ook wel Mount Sharp genoemd) die tegenwoordig in het centrum is de getuige. Het werd gevormd door opeenvolgende opeenhoping van sedimentaire afzettingen, na verloop van tijd, tussen perioden waarin de krater met water was gevuld en anderen wanneer deze droog was.

Water dat verdampt

Nieuwe grondanalyses onthulden dat de enorme wateroppervlakte die de Gale-krater bedekte zout moest zijn en dat het zoutgehalte varieerde met de tijd en het Marsklimaat. Wanneer wetenschappers over zouten praten, bedoelen ze niet alleen het tafelzout (NaCl) dat op aarde wordt gebruikt om te koken, maar ook verschillende stoffen die uit ionen bestaan ​​en over het algemeen neutraal zijn. In dit geval zijn er in deze nieuwe studie onder leiding van Willliam Rapin van het Calfornian Institute of Technology verschillende soorten sulfaten geïdentificeerd in sedimentair gesteente.

1 reactie
Aanbevolen Editor'S Choice