Onze voorouders waren vooruitziend! Al 200.000 tot 400.000 jaar geleden gebruikten paleolithische mensen in Israël al natuurlijke "blikken": de beenderen van damherten, die hun voedzame merg lange weken hebben bewaard. Deze bevindingen zijn gebaseerd op bijna 82.000 botfragmenten gevonden in Qesem Cave en zijn gepubliceerd in Science Advances .

Duizenden hertenbotten in een grot in Israël

Tot voor kort werd gedacht dat paleolithische mensen jagers-verzamelaars waren die dagelijks leefden, alles consumeerden wat ze gedurende de dag vingen en lange periodes van honger doormaakten wanneer voedselbronnen schaars waren. Maar nieuw werk lijkt het tegenovergestelde te tonen.

In de grot van Qesem in Israël keken onderzoekers naar de overblijfselen van bijna 82.000 dieren - meestal herten - botfragmenten, waarvan de meeste niet meer dan twee centimeter waren. Op deze fragmenten, sporen van schrapen getuigde van de extractie van het beenmerg, dierlijk vet vormt een belangrijke bron van calorieën. Maar werd dit merg direct of weken na de dood van het dier geconsumeerd?

Villen en verwijderen van de pees door de experimentator. Let op het gebruik van het gereedschap met een kanteling bijna parallel aan het bot. © Maite Arilla.

Beenmerg in een bot zes weken bewaard. © Dr. Ruth Blasco / AFTAU.

Tot negen weken behoud in de herfst

Om erachter te komen, onderzoekers gemeten de voedingswaarde van het beenmerg van hedendaagse herten hersteld uit een Spaanse reserve, opgeslagen onder verschillende gecontroleerde omgevingsparameters (temperatuur, vochtigheid). De botten ondergingen dus herfst, lente buiten en lente binnen. Dientengevolge is seizoensinvloeden belangrijk bij de afbraak van beenmerg, die in goede staat blijft tot de 9e week van het herfstscenario, maar een significante hoeveelheid voedingsstoffen verliest na de 3e week in lentescenario's. binnen en buiten.

Karakteristieke kenmerken van late merg extractie

Elke week werden botten van elke groep genomen voor hetzelfde individu om het merg te verzamelen en vervolgens te extraheren, met behulp van vuursteengereedschap en kwartsiet - compatibel met de technologische achtergrond en rotsen die beschikbaar zijn in de grot. Qesem - zonder specifieke instructies. Ze merken op dat korte incisies en zaagsporen overheersen wanneer de huid na twee weken of langer wordt verwijderd. " Omdat het droge vruchtvlees meer aan het bot gehecht is, zijn meer inspanningen nodig om het te verwijderen, waardoor een duidelijk patroon van sporen achterblijft, " zeggen de auteurs in de publicatie . Tekens zijn net aanwezig in bijna 80% van de prehistorische botten: de tijd was verstreken tussen de dood van het dier en de winning van het merg! " De botten zijn gebruikt als 'blikken' die het beenmerg lang hebben bewaard, totdat het tijd is om de droge huid te verwijderen, het bot te breken en het merg op te eten bot ", zegt prof. Ron Barkai, die aan het werk heeft deelgenomen.

Voorbeelden van snijtekens geassocieerd met disarticulatie en / of peeling op hertenmetapoden uit de Amudiaanse en Yabrudiaanse niveaus van Qesem Cave. © Ruth Blasco

Meer getalenteerde voorouders dan verwacht

" We laten voor het eerst in onze studie zien dat de prehistorische mannen van Qesem Cave 420.000 tot 200.000 jaar geleden voldoende geavanceerd, intelligent genoeg en getalenteerd genoeg waren om te weten dat het mogelijk was om bepaalde botten van 'dieren in specifieke omstandigheden en, indien nodig, de huid verwijderen, het bot breken en het beenmerg opeten ', voegt professor Avi Gopher, ook betrokken bij dit werk, toe. Het is het oudste bewijs ter wereld van conservering van voedsel en late consumptie.

" Neanderthaler populaties hebben mogelijk een techniek ontwikkeld voor het conserveren van bederfelijke hulpbronnen zoals vlees met behulp van drogen in de zon, roken of invriezen ", en enkele voorbeelden zijn gevonden in Frankrijk, daterend uit het Midden-Paleolithicum - superieur (tussen 10.000 en 250.000 jaar voor Christus), legt aan Sciences et Avenir uit Dr. Ruth Blasco, die dit werk leidde. Maar deze tekenen blijven complex om te detecteren voor paleontologen. " Toch denk ik dat Qesem geen uniek geval zal zijn en veel sites zullen dit soort activiteiten registreren ", concludeert ze.

Deze ontdekking sluit aan bij ander bewijs van innovatief gedrag in de Qesem-grot, waaronder recycling, regelmatig gebruik van vuur, koken en braden van vlees.

Onze voorouders waren vooruitziend! Al 200.000 tot 400.000 jaar geleden gebruikten paleolithische mensen in Israël al natuurlijke "blikken": de beenderen van damherten, die hun voedzame merg lange weken hebben bewaard. Deze bevindingen zijn gebaseerd op bijna 82.000 botfragmenten gevonden in Qesem Cave en zijn gepubliceerd in Science Advances .

Duizenden hertenbotten in een grot in Israël

Tot voor kort werd gedacht dat paleolithische mensen jagers-verzamelaars waren die dagelijks leefden, alles consumeerden wat ze gedurende de dag vingen en lange periodes van honger doormaakten wanneer voedselbronnen schaars waren. Maar nieuw werk lijkt het tegenovergestelde te tonen.

In de grot van Qesem in Israël keken onderzoekers naar de overblijfselen van bijna 82.000 dieren - meestal herten - botfragmenten waarvan de meeste niet meer dan 2 cm waren. Op deze fragmenten, sporen van schrapen getuigde van de extractie van het beenmerg, dierlijk vet vormt een belangrijke bron van calorieën. Maar werd dit merg direct of weken na de dood van het dier geconsumeerd?

Aanbevolen Editor'S Choice