In de jaren 1920 ontdekten astrofysici Georges Lemaître en Edwin Hubble dat het universum zich uitbreidde in plaats van een kalm en smal veld te zijn. In 1998 ontdekten twee teams van onderzoekers dat het tempo van deze expansie versnelde met afstand, en dat het Universum gevuld was met een mysterieuze "donkere energie" die deze versnelling veroorzaakt, sinds 14 miljard jaar. Hun ontdekking leverde hen in 2011 de Nobelprijs op.

Een snelheid van scheiding van sterrenstelsels variabel

De snelheid van de expansie van het heelal wordt berekend dankzij de "Hubble-constante". Deze constante wordt door natuurkundigen steeds nauwkeuriger geschat. Het probleem is dat het volgens de ene methode 67.4 is en volgens de andere 73. De eenheid is in kilometers per seconde per megaparsec. Een megaparsec komt overeen met ongeveer drie miljoen lichtjaar. Het luidt als volgt: sterrenstelsels op drie miljoen lichtjaar afstand (1 megaparsec) liggen 67, 4 (of 73!) Kilometer uit elkaar.

Beide cijfers lijken dichtbij, maar niet voor kosmologen. Omdat elke methode een kleine foutmarge heeft, kan de kloof tussen de twee resultaten niet worden verklaard door een eenvoudige misrekening: er zou een meer fundamenteel probleem zijn, iets dat ons zou ontgaan over het universum en dat de theorie huidige kan dit niet verklaren. Misschien moet de vergelijking die de oerknal en de kosmos verklaart, worden bijgewerkt. Huidig ​​onderzoek, waarbij veel teams over de hele wereld betrokken zijn, is niet alleen om sterrenafstandsmetingen te verfijnen, maar ook om nieuwe methoden te vinden om de ontsnappingssnelheid van sterrenstelsels te meten en misschien op te lossen wat natuurkundigen nuchter noemen, in plaats van een controverse of een crisis, de "spanning" van de constante Hubble.

Het oude universum geregeerd door onbekende fysische wetten?

Ter illustratie van deze waanzinnige zoektocht werd een studie die een nieuwe methode beschrijft, geschreven door onderzoekers van het Max Planck Institute of Astrophysics in Duitsland en andere universiteiten, gepubliceerd op donderdag 12 september 2019 in het Amerikaanse tijdschrift Science . Ze slaagden erin om de afstand van twee sterren te meten door te observeren hoe het licht rond grote sterrenstelsels kromt op zijn weg naar de aarde. Dit team mat de constante bij 82, 4 km / s / megaparsec, maar met een foutmarge van plus of min 10%, veel meer dan de metingen van andere teams.

" Als de spanning echt is, betekent dit dat het oude universum werd beheerst door onbekende fysische wetten, " zegt kosmoloog Inh Jee AFP, co-auteur van de studie. Het doel van dit nieuwe werk is om te controleren of er echt een fundamenteel probleem is. Ze hoopt dat andere observaties die met haar methode worden gedaan, de fout zullen verminderen, die ze voor het moment te groot erkent. Gevraagd door AFP, een van de Nobelprijswinnaars in 2011, Adam Riess, Johns Hopkins University, bevestigt dat deze nieuwe resultaten niet precies genoeg zijn om echt in de controverse te wegen, althans op dit moment. " Ik denk niet dat dat veel oplevert voor de huidige stand van kennis, maar het is leuk dat mensen op zoek zijn naar alternatieve methoden, dus gefeliciteerd ", concludeert de beroemde astrofysicus in een e-mail.

Aanbevolen Editor'S Choice