Komeet C / 2019 Q4 werd op 30 augustus 2019 ontdekt door Gennady Borisov, een amateurastronoom, op het MARGO-observatorium in Nauchnij, de Krim, met behulp van een telescoop die hij zelf had gemaakt. Zeer snel gealarmeerd door de laatste, was de wetenschappelijke gemeenschap geïnteresseerd in dit lichaam waarvan de oorsprong mysterieus leek. Andere waarnemingen hebben de oorsprong en het lot bevestigd: het komt van een ander sterrenstelsel en passeert net ons zonnestelsel.

Open baan

De aard van deze komeet is op 24 september 2019 erkend door de International Astronomical Union en de organisatie heeft het officieel 2I / Borisov genoemd. Het werd gezien terwijl het 420 miljoen kilometer van de zon was en met een snelheid van 150.000 km / u op weg was naar de zon. Observaties in de dagen na detectie maakten het mogelijk om zijn baan te bepalen: "in tegenstelling tot de interne kometen van het zonnestelsel, volgt 2I / Borisov een sterk open traject in een zeer hyperbolische baan. dat het afkomstig is van een ander zonnestelsel, "legt Piotr Guzik van de Jagiellonian University in Krakau, Polen, uit. Zijn baan laat geen twijfel bestaan ​​over zijn onmiddellijke toekomst; over een paar maanden verlaat Borisov het zonnestelsel en vervolgt zijn reis naar een nieuwe ster.

De astronoom met zijn team was in staat om 2I / Borisov te bestuderen op 10 september 2019, met de telescopen William Herschel (WHT), gelegen op het eiland La Palma, Spanje, en Gemini Nord, gelegen op de Mauna Kea, Hawaii. En opnieuw op 13 september met de WHT. Sessies die het mogelijk maakten om nieuwe afbeeldingen van de komeet te verkrijgen die dus erg lijken op de kometen van het zonnestelsel, zoals de astronoom het beschrijft in een artikel gepubliceerd in het tijdschrift Nature Astronomy .

De baan van de komeet in het wit is sterk hyperbolisch. Credit: Nasa / JPL

2I / Borisov is een "echte" komeet, anders dan Oumuamua

" Komeet 2I / Borisov ziet eruit als een typische actieve komeet van het zonnestelsel, heeft een coma en een staart, reflecteert een beetje meer rood licht dan blauw licht, maar is zwak verlicht en kan niet worden waargenomen met telescopen. Desalniettemin is het helder genoeg om te worden voorgesteld door amateurastronomen die geavanceerde apparatuur gebruiken, "legt Piotr Guzik uit.

Het "klassieke" aspect van 2I / Borisov verschilt volledig van dat van Oumuamua (officieel 1I / 'Oumuamua genoemd), het eerste interstellaire object dat in het zonnestelsel wordt gedetecteerd. Het was in oktober 2017. Dit lichaam werd aanvankelijk beschouwd als een asteroïde en toen voor zijn vreemde rotatie, dachten astronomen het als een komeet. Maar een komeet zonder haar of staart, wat heel ongebruikelijk is. Dergelijke bijzonderheden hebben sommige wetenschappers er zelfs toe gebracht om te overwegen dat de ster een buitenaards vat is! Vragen die niet rijzen voor 2I / Borisov, die eigenaar is van de "canons" van zonne-kometen.

" Het is moeilijk om het verschil tussen deze twee lichamen te verklaren, ongetwijfeld zijn het lichamen van een andere aard of misschien heeft hun oorsprong hun uiterlijk beïnvloed. De twee hypothesen zijn mogelijk ", benadrukt Piotr Guzik.

De komeet werd begin september gefotografeerd door de telescoop Canada-Frankrijk-Hawaii. Credit: CFHT

Een niet zo verre oorsprong

De kwestie van de oorsprong van 2I / Borisov is het onderwerp van een ander onderzoek, ook uitgevoerd door een Pools team, dat vooraf is gepubliceerd op de arXiv-website. Astronomen beschrijven hoe ze rekening hebben gehouden met de meer dan 500 waarnemingen die tot nu toe zijn gedaan om te proberen de route te bepalen die de komeet heeft genomen. Ze berekenden ook de interacties met zo'n 647 sterren die hadden kunnen kruisen voordat ze door het zonnestelsel werden gevangen. Uit hun werk blijkt dat het Kruger 60-systeem een ​​oorsprong van 21 / Borisov zou kunnen vormen.

Kruger 60 bevindt zich op 13, 15 lichtjaar van de aarde in het sterrenbeeld Cepheus en bestaat uit een dubbelster, een paar rode dwergen. 2I / Borisov zou een miljoen jaar geleden dicht bij deze sterren zijn gepasseerd, en met een extreem lage snelheid in de orde van 3, 43 km / s (kilometer per seconde) tegen meer dan 32 km / s momenteel . Het is daarom mogelijk dat de komeet in dit systeem werd gevormd voordat hij in de interstellaire ruimte werd uitgeworpen.

Vele andere observaties en metingen zullen echter nodig zijn om deze theorie te bevestigen of te weerleggen. Deze keer is het geluk aan de kant van astronomen: 2l / Borisov werd al vroeg opgemerkt toen ze de zon naderde, in tegenstelling tot Oumuamua. Het zal zijn dichtstbijzijnde punt, of perihelium, 8 december 2019 bereiken en zal zich op een afstand van ongeveer 300 miljoen kilometer bevinden. Het moet een maximale helderheid hebben, hoewel zeer laag, tussen half december en half januari. En het blijft zichtbaar tot april 2020 en kan alleen worden gevolgd door de grootste terrestrische telescopen tot oktober 2020. Astronomen hebben dus een jaar de tijd om meer in detail te studeren.

Komeet C / 2019 Q4 werd op 30 augustus 2019 ontdekt door Gennady Borisov, een amateurastronoom, op het MARGO-observatorium in Nauchnij, de Krim, met behulp van een telescoop die hij zelf had gemaakt. Zeer snel gealarmeerd door de laatste, was de wetenschappelijke gemeenschap geïnteresseerd in dit lichaam waarvan de oorsprong mysterieus leek. Andere waarnemingen hebben de oorsprong en het lot bevestigd: het komt van een ander sterrenstelsel en passeert net ons zonnestelsel.

Open baan

De aard van deze komeet is op 24 september 2019 erkend door de International Astronomical Union en de organisatie heeft het officieel 2I / Borisov genoemd. Het werd gezien terwijl het 420 miljoen kilometer van de zon was en met een snelheid van 150.000 km / u op weg was naar de zon. Observaties in de dagen na detectie maakten het mogelijk om zijn baan te bepalen: "in tegenstelling tot de interne kometen van het zonnestelsel, volgt 2I / Borisov een sterk open traject in een zeer hyperbolische baan. dat het afkomstig is van een ander zonnestelsel, "legt Piotr Guzik van de Jagiellonian University in Krakau, Polen, uit. Zijn baan laat geen twijfel bestaan ​​over zijn onmiddellijke toekomst; over een paar maanden verlaat Borisov het zonnestelsel en vervolgt zijn reis naar een nieuwe ster.

Aanbevolen Editor'S Choice