Ongeveer 10.000 jaar geleden zwierven de laatste wollige mammoeten nog steeds over de ijstoendra in Noord-Azië, de vlaktes van Noord-Europa en de bevroren landschappen van Noord-Amerika. Sindsdien is de soort verdwenen en debatteren wetenschappers nog steeds over de redenen voor dit uitsterven. Elk jaar worden er verschillende mammoetskeletten gevonden, de meeste in Rusland maar soms ook in Frankrijk. Dankzij dit goed bewaarde materiaal is het mogelijk om DNA te verkrijgen en heeft een team van de Universiteit van Chicago een gedetailleerde analyse gemaakt van het genoom van deze neef van de olifant.

1, 4 miljoen varianten uniek voor mammoet

Dit zijn de genomen van twee mammoeten die zijn ontcijferd en vergeleken met de genetische uitrusting van drie Aziatische olifanten (hun naaste verwanten) en andere Afrikaanse olifanten waarvan ze verder weg zijn. De resultaten, gepubliceerd in een artikel in het tijdschrift Cell, " identificeren genetische veranderingen waardoor een wollige mammoet een wollige mammoet is", zegt Vincent Lynch, hoofdauteur van de studie. In totaal zag zijn team bijna 1, 4 miljoen genetische varianten van wollige mammoeten verspreid over 1600 genen. Om de effecten van deze modificaties op de genen af ​​te leiden, gebruikten de onderzoekers computersimulaties en testten ze ook bepaalde genetische combinaties door vergelijkbare genen op muizen uit te schakelen.

METABOLISME . De resultaten van deze modellen geven aan dat de meeste gemuteerde genen verband houden met vetmetabolisme, insulinesignaleringsroute, haargroei, temperatuurregulatie en ten slotte de biologische klok. Dit zijn allemaal aspecten die hebben geholpen om de aanpassing van wollige mammoeten aan de kou te verbeteren. Maar Vincent Lynch tempert zijn verklaringen echter: " We zullen de effecten van deze genen nooit zeker weten, tenzij iemand een gigantische comple t doet herleven ". Kom dus terug op het toneel van de vele min of meer serieuze onderzoekers die aankondigen regelmatig te werken aan de geboorte van een mammoetkloon. Het is momenteel bijna onmogelijk te bereiken zoals we in dit artikel uit 2012 hebben uitgelegd. Maar Vincent Lynch gelooft " dat we uiteindelijk in staat kunnen zijn om een ​​wollige mammoet te creëren, op technisch niveau" . Maar hij staat erop, de vraag is of het echt moet. " Persoonlijk denk ik van niet, de mammoeten zijn verdwenen en de omgeving waarin ze leefden is veranderd. Er zijn veel uitstervende dieren die we moeten helpen in plaats van proberen een mammoet te reanimeren"

Aanbevolen Editor'S Choice