De International Astronomical Union somt bijna 4.000 kometen op! Tot 1995 waren er echter slechts ongeveer tien uit de ruimte geïdentificeerd, en ongeveer 900 door aardse observatoria. Maar de Europese satelliet van Soho heeft het spel veranderd.

Soho, de grootste komeetontdekker in de geschiedenis

Ontworpen om de zon te bestuderen, is dit ruimtevaartuig dat in 1995 werd gelanceerd eindelijk de grootste ontdekker van kometen in de geschiedenis geworden ... dankzij zijn coronograaf, een instrument dat de zonnester verbergt, waardoor objecten kunnen worden waargenomen de aanwezigheid wordt anders gemaskeerd door zijn licht. De gegevens verzameld door Soho worden bijna in realtime naar de aarde gestuurd en geanalyseerd door wetenschappers, maar ook amateurs. Vrijwilligerskomeetjagers hebben meer dan 90% van deze hemellichamen ontdekt!

Exocometes, die rond andere sterren dan de zon draaien

Voorbij de grenzen van ons zonnestelsel beginnen wetenschappers ook belangstelling te tonen voor exocometes, die rond andere sterren cirkelen. Franse onderzoekers hebben een studie gepubliceerd van bijna 500 van hen die draaien rond Beta Pictoris, een ster die 63 lichtjaar verwijderd is van de aarde.

Dit artikel komt uit de speciale uitgave van Sciences et Avenir "De hemel van de zomer in 50 vragen", gepubliceerd in juli / augustus 2016.

Aanbevolen Editor'S Choice