Ons hart klopt constant, maar we zijn ons er meestal niet van bewust. In feite zijn onze hersenen uitgerust om de sensorische drukte van hartactiviteit te filteren, zodat deze niet interfereert met gewaarwordingen van buitenaf. Een mysterieus cerebraal mechanisme dat voor het eerst is geïdentificeerd door onderzoekers van het Zwitserse Federale Instituut voor Technologie in Lausanne, Zwitserland, verklaren ze in The Journal of Neuroscience .

Ons hart beïnvloedt wat we zien

Om het gebied van de hersenen in kwestie te lokaliseren, hebben de onderzoekers 150 vrijwilligers onderworpen aan specifieke visuele prikkels - in dit geval een achthoekige vorm die op een scherm flitst. Wanneer de geometrische vorm knippert volgens de hartslag van de vrijwilliger, vindt deze het moeilijker om deze waar te nemen. Alsof de hersenen probeerden de verwerking van informatie te vermijden als deze werd gesynchroniseerd met de hartslag ... Ze herhaalden vervolgens het experiment onder MRI (magnetic resonance imaging) en merkten dat wanneer de stimuli beelden zijn niet uitgelijnd met het hartritme, een specifiek gebied genaamd "insulaire cortex" draait op volle snelheid: het onderwerp neemt duidelijk de flitsende vormen waar. Wanneer daarentegen de stimuli in lijn zijn met het hartritme, neemt de activiteit van de insulaire cortex sterk af: het onderwerp is minder of helemaal niet bewust van de flitsende vormen. De insulaire cortex werkt dus als een filter door de sensaties van de hartslag te onderscheppen.

"We zijn niet objectief en we zien niet alles dat als een videocamera in het netvlies valt, " zei Roy Salomon, co-auteur van de studie , in een verklaring. Het brein besluit bepaalde informatie bewust te maken of niet. En verrassend genoeg beïnvloedt ons hart wat we zien! " Een mechanisme dat rechtstreeks verband kan houden met de ontwikkeling van organen in de baarmoeder . "De hersenen worden gevormd terwijl het hart al klopt, dus we worden blootgesteld aan onze" interne ruis "sinds de vroege dagen van ons bestaan, en het is waarschijnlijk dat de hersenen het proberen te verminderen, om het minder te maken bewust ", voegt de specialist toe.

Een verband met angststoornissen?

De perceptie van hartritme hangt samen met bepaalde psychische problemen: patiënten met angststoornissen hebben de neiging hun hart duidelijker waar te nemen dan de normale populatie, verklaren de auteurs van de studie. Kunnen deze aandoeningen, althans gedeeltelijk, de oorzaak of het gevolg zijn van een onvermogen om de sensaties van de hartslag te verminderen? "We weten het nog niet", antwoordt Roy Salomon. Misschien onthult deze specialist dit mysterie in zijn toekomstige werk.

Aanbevolen Editor'S Choice