Getuigen uit de vroege tijdperken van het zonnestelsel, kometen, verschenen kort na de zon, ongeveer 4, 56 miljard jaar geleden, in de wolk van gas en stof die de planeten baarde. Dit zijn de meest primitieve lichamen die we kenden.

Kometen die aminozuren bevatten

Na hun vorming werden ze bewaard in koude gebieden zoals de Kuipergordel, voorbij de baan van Neptunus, of de wolk van Oort, op 15.000 miljard kilometer van de zon. Deze ijzige lichamen hebben dus intacte elementen van de oerwolk bewaard die niet langer bestaan ​​op aarde of op een andere planeet. Ze bevatten met name complexe koolstofmoleculen die waarschijnlijk in deze oorspronkelijke nevel zijn gevormd. Beter: dankzij de verkenning van Tchouri weten we nu zeker dat ze aminozuren bevatten.

Kometen zouden dan water naar de aarde hebben gebracht

Sporen werden ook ontdekt in 2006 in het stof van de komeet Wild 2 die werd gevangen door de US Stardust-sonde. Kunnen deze moleculen de oorsprong zijn van het leven op aarde? Dit is een veronderstelling van veel onderzoekers. Na een gigantisch kosmisch biljart veroorzaakt door de baanwisselingen van Jupiter en Saturnus, viel ongeveer 4 miljard jaar geleden een groot aantal kleine hemellichamen op onze planeet. Kometen zouden water hebben gebracht, maar ook organische verbindingen die een sleutelrol kunnen spelen in de ontwikkeling van het leven.

Dit artikel komt uit de speciale uitgave van Sciences et Avenir

Aanbevolen Editor'S Choice