"Mensen delen allerlei theorieën over het Tunguska-evenement in 1908. Ik zou graag willen weten wat er volgens de wetenschappers echt is gebeurd", vraagt ​​Francis Lapointe op de Facebook-pagina van Sciences et Avenir. Elke week selecteren we een lezersvraag waarop we een antwoord geven. Hartelijk dank voor uw nieuwsgierigheid.

Op 30 juni 1908 veegde een enorme explosie boven Midden-Siberië, in de regio Tunguska, 2000 vierkante kilometer bos om en doodde 60 miljoen bomen. De ramp veroorzaakte een enkel slachtoffer, omdat het plaatsvond in een quasi-woestijngebied. De explosie werd genoteerd op seismografen: ze evalueerden zijn omvang rond de 5 op de schaal van Richter en zijn kracht werd geschat op 1000 keer die van de bom die Hiroshima vernietigde!

De rode stip op de kaart vertegenwoordigt het hypocentrum van de Tunguska-gebeurtenis, de blauwe cirkel geeft het gebied aan waarop de explosie werd gevoeld. © Denys, Wikipedia, GNU 1.2

Geen impact krater of puin

Waar komt deze explosie vandaan? Mystery. De enkele zeldzame expedities die in de zone zijn uitgevoerd, hebben inderdaad geen impactkrater of - wat meer verrassend is - puin gevonden. Zeer snel, voor de wetenschappelijke gemeenschap, was de meest waarschijnlijke hypothese dat het het gevolg is van de explosie van een asteroïde of een komeet boven de grond.

Maar er is geen bewijs voor deze verklaring. Genoeg om veel verbeelding te wekken! Er zijn tientallen hypothesen naar voren gebracht om de Tunguska-gebeurtenis te verklaren ... En er is voor elk wat wils: UFO-crash, zwart micro-gat, botsing met een object gemaakt van antimaterie ... ( !)

Bomen gekapt in Tunguska. Foto uit 1953. AP / SIPA

Meteorietfragmenten geïdentificeerd een eeuw na de gebeurtenis

Gelukkig hielp de ontdekking van drie meteoritische fragmenten in 2013 om een ​​deel van het mysterie op te heffen en in de richting van de meteoriethypothese te komen. In een artikel gepubliceerd op de arXiv.org- website, kondigde Andrei Zlobin van de Russische Academie van Wetenschappen aan dat hij drie rotsen met sporen van fusie had geïdentificeerd in een verzameling van ongeveer 100 stenen teruggebracht uit Tunguska tijdens een expeditie die hij in 1988 uitvoerde.

De drie fragmenten van rotsen met sporen van fusie © Andrei E. Zlobin, arXiv.org.

Andrei Zlobin wachtte om onverklaarbare reden 20 jaar om zijn buit in detail te bekijken en nog vijf jaar om deze eerste resultaten te publiceren! Maar in 2008 analyseerde hij zijn verzameling en vond deze drie stenen die naar zijn mening fragmenten vertegenwoordigen van het object dat in 1908 explodeerde.

De gebeurtenis Chelyabinsk om dat van Tunguska te verklaren

In 2019 hebben NASA-wetenschappers een ander evenement, dat van Chelyabinsk, in februari 2013 gedetailleerd bestudeerd om de explosie van Tunguska beter te begrijpen. De gebeurtenis Chelyabinsk vond veel recenter plaats op 15 februari 2013, ten oosten van de Oeral, Rusland. Op die dag explodeerde een 19-meter asteroïde in de lucht, wat een schokgolf veroorzaakte die 1500 gewonden en uitgebreide materiële schade veroorzaakte. Met behulp van computermodelleringstechnieken konden de onderzoekers de grootte, het traject en de snelheid van binnenkomst van de bolide in de atmosfeer van de aarde bepalen.

Volgens hun resultaten was Chelyabinsk hoogstwaarschijnlijk een steenachtige asteroïde ter grootte van een gebouw met vijf verdiepingen dat op ongeveer vijftien kilometer van de grond brak. Dit genereerde een schokgolf gelijk aan een explosie van 550 kiloton (een explosie die niet genoeg was om bomen te scheuren, in tegenstelling tot die van Tunguska). Zo concludeerden de onderzoekers dat de explosie van het Tunguska-gebied kwam van een enorm object dat op de aarde botste, een tellurisch lichaam (geen ijs) met een diameter tussen 50 en 80 meter en kwam onze atmosfeer met een snelheid van ongeveer 55.000 km / u.

Volgens NASA-wetenschappers kan een object zoals de meteoor van Chelyabinsk gemiddeld elke 10 tot 100 jaar de aarde raken. En voor die van de Tunguska, duurt het enkele millennia ...

Aanbevolen Editor'S Choice