De NASA Lunar Reconnaissance Orbiter (of LRO) draait al meer dan tien jaar rond de maan. Haar missie is om het maanoppervlak in kaart te brengen door foto's te beschieten die het terugstuurt naar de aarde, waar ze worden verwerkt in de Scientific Visualization Studio (SVS) van het Goddard Center van NASA. Dit geavanceerde laboratorium heeft zojuist enkele van deze gegevens vrijgegeven in de vorm van een kit voor 3D-artiesten.

Professionele afbeeldingen openbaar gemaakt

De SVS maakte eerst gebruik van de door de LRO gemaakte beelden om 3D-modellen van de maan te bouwen voor NASA-ingenieurs en onderzoekers. Maar veel buiten het Agentschap, waaronder verschillende kunstenaars die gespecialiseerd zijn in 3D-rendering, wilden dit ook hebben. Er werd rekening gehouden met hun verzoek en de SVS heeft dankzij Ernie Wright eindelijk een "CGI Moon-kit" beschikbaar gesteld waarmee kunstenaars en amateurs 3D-maanmodellen bijna net zo nauwkeurig kunnen maken als die van NASA. Om de maan in 3D te reconstrueren, gebruikt de LRO twee hoofdinstrumenten, zijn LROC-camerapakket en zijn LOLA-hoogtemeter. De camera's brengen het oppervlak van onze satelliet in beeld, terwijl de hoogtemeter laserpulsen verzendt die stuiteren en worden hersteld door de sonde. Afhankelijk van de retoursnelheid, gemeten naar de nanoseconde, kunnen ingenieurs de topografie van het oppervlak berekenen.

Reconstitutie van de maan in 3D. © NASA / Goddard / Scientific Visualization Studio

Al deze bewerkingen zijn lang en vervelend, maar de NASA-kit maakt het mogelijk om op een eenvoudiger manier resultaten te verkrijgen met een weergave die "vasthoudt" met als doel kunstenaars een nieuw medium te bieden om zichzelf uit te drukken.

Zoeken naar landingsplaatsen

Tien jaar na zijn aankomst rond de maan is de LRO-sonde nog steeds functioneel en blijft zijn observaties doorgeven aan de aarde; het werd zelfs de machine die de meeste gegevens van alle planetaire exploratiemissies van NASA leverde! Hoewel de race om de maan de afgelopen jaren nieuw leven is ingeblazen, zullen de beelden van LRO cruciaal zijn voor het identificeren en bestuderen van de toekomstige landingsplaatsen van verkenningsvaartuigen die niet mogen vertragen om te debatteren. Tot nu toe zijn alleen Rusland, de Verenigde Staten en China erin geslaagd spullen op de maan te landen. Israël en India hebben gefaald in hun poging. De Verenigde Staten hopen tegen 2024 een nieuwe bemande missie te kunnen sturen, evenals China binnen tien jaar.

Aanbevolen Editor'S Choice