Aan de noord- en zuidpool van de maan is er bijna totale duisternis en siderische kou: geen zonnestralen daar en de temperatuur overschrijdt nooit -150 ° C. In kraters verspreid over deze gebieden zijn wetenschappers er onlangs van overtuigd geraakt dat er grote hoeveelheden waterijs te vinden zijn. Informatie die van cruciaal belang kan zijn voor toekomstige maanmissies, vooral in het geval van nederzettingen in nederzettingen die dit kunnen inslaan. Het is daarom erg belangrijk om meer te weten over deze bron waarvan de oorsprong nog steeds mysterieus is.

IJs miljarden jaren oud

Met behulp van gegevens van NASA's LRO (Lunar reconnaissance orbiter) -sonde onderzocht een team van Brown University in de Verenigde Staten de grote kraters van de Zuidpool om zowel hun leeftijd als die van deposito's te bepalen ze bevatten. Wereldwijd hebben wetenschappers een redelijk compleet idee van de geschiedenis van meteorietbombardementen op de maan en hebben ze dus vastgesteld dat de meeste ijsafzettingen zich in de grootste kraters bevinden die 3, 1 miljard jaar oud zijn. . Omdat het ijs niet ouder kan zijn dan de krater, kennen we de maximale leeftijd. Aan de andere kant is het niet omdat de krater oud is dat de inhoud ervan zo is.

Dit lijkt hier echter het geval te zijn: de afzettingen hebben een ongelijke verdeling op de bodem van de kraters, wat suggereert dat het ijs gedurende een lange periode is beschadigd door opeenvolgende inslagen van micrometeorieten en ander puin. Andere studies hebben echter aangetoond dat hoe ouder het ijs is, hoe meer het de neiging heeft in de ondergrond te zinken, wat betekent dat zeer grote ijsreserves, en dus water, beschikbaar kunnen zijn. onder het oppervlak van deze kraters. Als we de technische middelen hebben om in te graven ...

Het oudste ijs komt waarschijnlijk van kometen

Terwijl het grootste deel van het ijs geconcentreerd was in oude kraters, geeft de studie gepubliceerd in het tijdschrift Icarus ook aan dat onderzoekers sporen van ijs hebben geïdentificeerd in kleinere kraters met goed gebeeldhouwde randen die veel jonger zijn. Dit is de eerste keer dat een laag " cool " ijs op onze satelliet wordt geïdentificeerd en " het is een verrassing ", zei Ariel Deutsch, de hoofdauteur van de studie. Het suggereert dat de twee soorten ijsafzettingen verschillende bronnen kunnen hebben. Het oudste ijs is waarschijnlijk afkomstig van aquifer-kometen en grote asteroïden die meer dan 3 miljard jaar geleden de maan hebben getroffen.

Maar de meest recente kunnen niet dezelfde oorsprong hebben: er waren geen grote aquifer-kometen die miljoenen jaren op de maan crashten. Micrometeorieten kunnen de afgelopen miljard jaar hebben bijgedragen aan de ijsvoorziening, maar niets is zeker. Om vast te stellen op de oorsprong van het maanijs en vooral op de mogelijkheden om het te exploiteren, moeten er bemonsteringsmissies van de twee polen worden georganiseerd. NASA die een terugkeer naar de maan in 2024 voorbereidt, zal de robotmissies tegen die tijd vermenigvuldigen, een ervan kan gewijd zijn aan de studie van maanijs.

Aanbevolen Editor'S Choice