Het Vikram-landingsgestel van de Chandrayaan-2-missie werd gelanceerd op 22 juli 2019 vanuit een vuurpunt in Zuid-India en landde op zaterdag 7 september 2019 in de buurt van de zuidpool van de maan, na anderhalve maand van orbitale rotaties rond de aarde en vervolgens de maan. Maar de sonde lijkt nooit de maangrond te hebben bereikt of wordt in ieder geval niet gevonden volgens nieuwe beelden van NASA.

De Lunar Reconnaissance Orbiter-versterking

Het US Space Agency heeft 26 september foto's gepubliceerd die op 17 september zijn genomen door de Lunar Reconnaissance Orbiter, vlaktes op ongeveer 600 km van de Zuidpool, waar Vikram had moeten verzachten. " Tot nu toe heeft het team de stringer niet kunnen lokaliseren of fotograferen ", zegt NASA. India lanceerde de Chandrayaan-2-missie op 22 juli. Het belangrijkste ruimtevaartuig, dat in een baan rond de maan blijft, liet het Vikram-landingsgestel een paar dagen voor de geplande landing vallen, maar aan het einde van de afdaling, terwijl het afdaalde naar een hoogte van 2 km, het contact was verloren. Een kilometer van het maanlandingspunt reed Vikram met een horizontale snelheid van 48 meter per seconde en een verticale snelheid van 60 meter per seconde, volgens de Amerikaanse organisatie The Planetary Society. Op 10 september kondigde de Indian Space Agency (Isro) aan dat Vikram was gelokaliseerd bij de orbiter Chandrayaan-2, maar zonder communicatie. India zegt dat het sindsdien probeert het contact te herstellen.

Een deel van de site overstroomd door de LRO is nog steeds ondergedompeld in duisternis. Credit: NASA / Goddard / Arizona State University.

Laatste hoop in oktober

In feite is het zeer waarschijnlijk dat de LG werd vernietigd toen deze de maangrond raakte, of net voor de botsing. Het zou toch mogelijk moeten zijn om sporen van deze crash te lokaliseren op de beelden die in een baan om de aarde zijn genomen. Maar de LRO-sonde vloog niet over het afdalingsgebied wanneer de zichtomstandigheden optimaal waren: het passeerde bij dageraad en een deel van het gefotografeerde gebied was nog steeds in de schaduw. " Het is mogelijk dat het vaartuig zich daar verstopt ", legt NASA uit. De satelliet zal in oktober terugkeren en het licht zal beter zijn, voegt het US Agency toe.

Aanbevolen Editor'S Choice