Een nieuwe bemanning arriveerde op 26 september 2019 aan boord van het internationale ruimtestation ISS. De drie aankomsten zijn NASA-astronaut Jessica Meir, de Russische kosmonaut Oleg Skripochka en de eerste astronaut Hazza Al Mansouri uit de Verenigde Arabische Emiraten. . Ze sloten zich aan bij Luca Parmitano, die op 20 juli 2019 aan boord van het ISS aankwam en het zal overnemen als "bemanningscommandant" van Expeditie 61.

Derde Europese commandant

Luca Parmitano wordt de derde Europese commandant en de eerste Italiaan van het ISS. De overdrachtsceremonie vindt plaats op woensdag 2 oktober. Hij zal het overnemen van de Russische kosmonaut Alexei Ovchinin. Zijn rol zal zijn om het welzijn van de bemanningsleden te verzekeren en de verdeling van de verschillende taken die astronauten de komende weken zullen moeten vervullen. In noodgevallen is het ook zijn verantwoordelijkheid om prioriteitsbeslissingen te nemen, maar buiten de context van noodsituaties berust het algemene bevel van het station bij grondgebonden vluchtleiders.

ESA-astronaut Luca Parmitano. Credit: ESA-A. conigli

De Italiaan zal onder zijn commando NASA-astronauten Christina Koch, Andrew Morgan en Jessica Meir en kosmonauten Alexander Skvortsov en Oleg Skripochka hebben. Het neemt zijn intrek in een bijzonder drukke periode met verschillende releases in de ruimte gepland voor november voor het onderhoud van de Alpha Magnetic Spectrometer, een kosmische straaldetector. Eind november wordt ook van Luca verwacht dat hij deelneemt aan een experiment om op afstand een robot voor het verzamelen van geologische monsters op aarde te besturen.

Botverlies bestuderen

Aan boord van het station zullen de astronauten verschillende wetenschappelijke studies voortzetten, sinds deze zomer gestart. Een daarvan is het bestuderen van het botverlies bij iedereen die last heeft van microzwaartekracht. Dit verlies kan% per maand bereiken en is zeer vergelijkbaar met de mechanismen die de verzwakking van de botten van patiënten met osteoporose op aarde regelen. Er is een programma voor beoordeling van de gezondheid van astronauten. En deze zijn onderworpen aan een eiwitrijk dieet dat bot- en spierverlies zou kunnen beperken. De informatie die tijdens deze experimenten wordt verzameld, zal ongetwijfeld de behandeling van osteoporose verbeteren. Ze zijn ook van vitaal belang voor de voorbereiding van toekomstige ruimtemissies naar de planeet Mars. Een reis die, heen en weer, twee lange jaren kon duren.

VR wordt gebruikt om de relatie met astronautentijd te evalueren. Credit: NASA

Een andere belangrijke ervaring, vooral voor langdurige missies, is de relatie die astronauten hebben met de tijd. Ze meldden dat de tijd leek te versnellen in microzwaartekracht, een verstoring die hun veiligheid in gevaar zou kunnen brengen in geval van dringende maatregelen. Het programma "Time Experiment" probeert deze vervorming te kwantificeren en de reactietijd van astronauten te meten met behulp van virtual reality.

Veel andere experimenten zijn gepland tijdens expeditie 61, die zal eindigen in februari 2020. Onder hen de studie van biologische verontreiniging van het station: aan het begin van het jaar onthulde een publicatie dat het ISS was een echt nest van bacteriën en paddestoelen! NASA probeert nu te begrijpen welke micro-organismen het meest bestand zijn tegen gewichtloosheid en vooral welke gezondheidsrisico's ze waarschijnlijk zullen veroorzaken.

Aanbevolen Editor'S Choice