Lang voordat de eerste dinosaurussen op aarde verschenen, beleefde onze planeet een intense episode van ijstijd. Het was 466 miljoen jaar geleden (Ma): de zeeën begonnen te bevriezen aan de polen en de temperaturen daalden drastisch over de hele wereld. De oorzaak van deze ijstijd was tot nu toe onbekend, maar een nieuwe studie omvat stof uit de ruimte.

Een botsing tussen Mars en Jupiter

De atmosfeer van de aarde is altijd gevuld geweest met stof: vulkanische as, woestijnzand of zelfs zeezout zweeft over de hele wereld. En materialen uit de ruimte, fragmenten van asteroïden, meteorieten of kometen maken deze lijst compleet. Normaal komt elk jaar ongeveer 40.000 ton van dit buitenaards puin aan. Een hoeveelheid die had kunnen worden vermenigvuldigd met 1.000 of zelfs 10.000 wanneer een asteroïde van ongeveer 150 km breed brak (vermoedelijk tijdens een botsing met een ander drijvend lichaam) tussen Mars en Jupiter, dus er is 466 Ma Gedurende de twee miljoen jaar die volgden, ontving de aarde een kolossale hoeveelheid deeltjes van deze gebeurtenis die de ijstijd van de planeet veroorzaakte, zegt een internationaal onderzoeksteam onder leiding van de Universiteit van Lund, Zweden .

Deze kliffen in Zweden bestaan ​​uit sedimentaire rotsen die ooit onder de zee lagen.De grijze horizontale lijn betekent de aanwezigheid van stof van de botsing tussen twee asteroïden 466 miljoen jaar geleden. Credit: Field Museum, Philipp Heck.

Om hun hypothese te bevestigen, zochten de wetenschappers naar aanwijzingen voor deze ruimtelijke botsing in oude terrestrische rotsen uit dezelfde periode in Zweden en bestudeerden in het bijzonder sedimentaire kliffen waar een donkere lijn overeenkomend met de datum van de vernietiging van de asteroïde. De uitgevoerde analyses geven aan dat deze lijn bestaat uit stof dat met name heliumisotopen en zeldzame metalen bevat, die een buitenaardse oorsprong bevestigen.

Een vrij voordelige koeling

Door de aarde te omringen, filterde asteroïde stof het licht van de zon, waardoor de hoeveelheid warmte die het oppervlak bereikt, afnam, wat een blijvende koeling veroorzaakte. Maar deze daling van de temperatuur is lang genoeg verspreid om het leven aan te passen en zelfs te profiteren van deze nieuwe omstandigheden, zeggen de wetenschappers in hun studie gepubliceerd in het tijdschrift Science Advances . Veel nieuwe soorten, voornamelijk mariene en sommige niet-waterplanten, verschenen in deze periode genaamd de Midden-Ordovicium. Dit is het geval voor trilobieten, mariene geleedpotigen, die tijdens deze ijzige episode evolutionaire straling ervoeren.

Vertegenwoordiging van een Midden-Ordovicium trilobiet fossiel. Credit: Birger Schmitz

Als deze klimaatverandering winstgevend is geweest voor de planeet, dan is dat omdat deze zich over miljoenen jaren heeft verspreid en geleidelijk is doorgevoerd, met de snelheid van de komst van stof uit de ruimte. Asteroïden hebben al veel meer abrupte klimaatveranderingen met catastrofale gevolgen veroorzaakt. Dit geldt met name voor de impact die 66 miljoen jaar geleden heeft geleid tot het verdwijnen van dinosauriërs. En anderen hebben ook het klimaat gestimuleerd: Yarrabubba, dat zo'n 2, 2 miljard jaar geleden Australië trof, heeft waarschijnlijk geholpen de aarde uit de wereld te tillen. Huronische ijstijd. De bol was toen volledig bedekt met ijs en het leven stak onder water.

Lang voordat de eerste dinosaurussen op aarde verschenen, beleefde onze planeet een intense episode van ijstijd. Het was 466 miljoen jaar geleden (Ma): de zeeën begonnen te bevriezen aan de polen en de temperaturen daalden drastisch over de hele wereld. De oorzaak van deze ijstijd was tot nu toe onbekend, maar een nieuwe studie omvat stof uit de ruimte.

Een botsing tussen Mars en Jupiter

De atmosfeer van de aarde is altijd gevuld geweest met stof: vulkanische as, woestijnzand of zelfs zeezout zweeft over de hele wereld. En materialen uit de ruimte, fragmenten van asteroïden, meteorieten of kometen maken deze lijst compleet. Normaal komt elk jaar ongeveer 40.000 ton van dit buitenaards puin aan. Een hoeveelheid die had kunnen worden vermenigvuldigd met 1.000 of zelfs 10.000 wanneer een asteroïde van ongeveer 150 km breed brak (vermoedelijk tijdens een botsing met een ander drijvend lichaam) tussen Mars en Jupiter, dus er is 466 Ma Gedurende de twee miljoen jaar die volgden, ontving de aarde een kolossale hoeveelheid deeltjes van deze gebeurtenis die de ijstijd van de planeet veroorzaakte, zegt een internationaal onderzoeksteam onder leiding van de Universiteit van Lund, Zweden .

Aanbevolen Editor'S Choice