Star HD 163296 bevindt zich op 330 lichtjaar van de aarde. Het is een jonge ster, ongeveer 6 miljoen jaar oud (tegen bijna 4, 5 miljard jaar voor de zon) die nog steeds wordt omringd door een protoplanetaire schijf. Een enorme structuur van gas en stof waarin de toekomstige planeten van dit systeem waarschijnlijk worden gevormd. Een team van astrofysici onder leiding van de Universiteit van Leeds (Groot-Brittannië) heeft dit record met de radiotelescoop van Alma, Chili, laten klinken en verrassende ontdekkingen gedaan.

Tot nu toe heeft de observatie van protoplanetaire schijven specialisten in verwarring gebracht

De waarneming van het spectrum in millimeter golflengten van de schijf maakte het voor het eerst mogelijk de aanwezigheid van een zeldzame vorm van koolmonoxide (13C17O) te detecteren. Deze detectie heeft een internationale samenwerking mogelijk gemaakt om de massa gas in de schijf te meten met een ongeëvenaarde nauwkeurigheid. Oordeel: het is veel zwaarder dan verwacht. "Onze nieuwe waarnemingen hebben aangetoond dat er tussen de twee en zes keer meer massa in de schijf is verborgen dan kon worden gemeten met eerdere waarnemingen, " zei Alice Booth, die de studie leidde in een verklaring.

Dit is een belangrijke ontdekking, omdat tot nu toe de observatie van protoplanetaire schijven de specialisten verwarde. Ze leken niet genoeg gas en stof te bevatten om grote exoplaneten te vormen, zoals de meeste die de afgelopen twintig jaar zijn ontdekt. Het is mogelijk dat deze anomalie wordt verklaard door de aanwezigheid van materiaal dat "verborgen" is in deze schijven, zoals voor die van HD 163296.

Voorbeelden van protoplanetaire schijven. Credit: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), S. Andrews et al.; NRAO / AUI / NSF, S. Dagnello.

Een zeldzamere molecule

Gewoonlijk bestuderen wetenschappers het licht dat wordt uitgestraald door moleculen zoals koolmonoxide in de meest voorkomende vormen om de hoeveelheid gas en dus de massa in een schijf te evalueren. Maar als de schijven te dicht zijn, kunnen ze een deel van het uitgestraalde licht blokkeren. Door zich te concentreren op deze isotopoloog van koolmonoxide (een chemische soort die alleen verschilt door de aanwezigheid van een of meer isotopen, blijft de atomaire structuur perfect identiek), konden de onderzoekers de schijf verder onderzoeken en een reservoir ontdekken. eerder verborgen gas, zoals ze vertellen in hun studie gepubliceerd in het tijdschrift Astrophysical Journal Letters.

Modellering van de protoplanetaire schijf van HD 163296. In het rood, de stofringen die planeten moeten vormen. In het blauw het gebied waar koolmonoxide werd waargenomen en in het groen het gebied waar 13C17O werd ontdekt. Credit: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), Booth en Al, University of Leeds.

Ervan overtuigd dat 13C17O ook in andere schijven bestaat, zullen de auteurs nu dezelfde techniek gebruiken om verschillende reeds bekende protoplanetaire schijven opnieuw te onderzoeken. Ze zullen dus in staat zijn om een ​​nieuwe beoordeling van hun massa te verkrijgen en te bepalen of deze in de studies tot nu toe systematisch is onderschat.

Star HD 163296 bevindt zich op 330 lichtjaar van de aarde. Het is een jonge ster, ongeveer 6 miljoen jaar oud (tegen bijna 4, 5 miljard jaar voor de zon) die nog steeds wordt omringd door een protoplanetaire schijf. Een enorme structuur van gas en stof waarin de toekomstige planeten van dit systeem waarschijnlijk worden gevormd. Een team van astrofysici onder leiding van de Universiteit van Leeds (Groot-Brittannië) heeft dit record met de radiotelescoop van Alma, Chili, gemaakt en verrassende ontdekkingen gedaan.

Tot nu toe heeft de observatie van protoplanetaire schijven specialisten in verwarring gebracht

De waarneming van het spectrum in millimetergolflengten van de schijf maakte het voor het eerst mogelijk om de aanwezigheid van een zeldzame vorm van koolmonoxide (13C17O) te detecteren. Deze detectie heeft een internationale samenwerking mogelijk gemaakt om de massa gas in de schijf te meten met een ongeëvenaarde nauwkeurigheid. Oordeel: het is veel zwaarder dan verwacht. "Onze nieuwe waarnemingen hebben aangetoond dat er tussen de twee en zes keer meer massa in de schijf is verborgen dan kon worden gemeten met eerdere waarnemingen, " zei Alice Booth, die de studie leidde in een verklaring.

Aanbevolen Editor'S Choice