"In Festus, 10 jaar oud, en Aquila, 8 jaar oud, Iulia Protogenia aan haar lievelingen" : bijna 2.000 jaar later brengt de ontdekking in Narbonne, in de Aude, een Romeinse necropolis uniek in Frankrijk, uit de aarde, als intact, de pijn van een Romeinse moeder. Gegraveerd op een marmeren plaat, is de grafinschrijving een van de eerste vondsten die archeologen op deze site hebben gedaan. Daterend uit de 1e tot de 3e eeuw, wordt het beschreven als "uitzonderlijk" door Dominique Garcia, de directeur van Inrap (National Institute of Preventive Archaeological Research).

Zoveel door zijn grootte, bijna 5.000 m2 die tot duizend graven kon herbergen, dat door zijn staat van instandhouding, dankzij de slibben van een arm van de Aude die erlangs loopt, en het bedekte met zijn verlatenheid . "Dit geeft ons een gelaagde site tot een diepte van 3 m", zegt Valérie Bel, de directeur van de opgravingen. Dankzij deze 'mille-feuilles', die haar verandert van de 'tomb-fondsen' die ze gewoonlijk zoekt, hoopt ze alle ontplooiing van de begrafenispraktijken te kunnen reconstrueren.

Volgens Garcia biedt de necropolis plotseling een zeldzaam "panorama" van de riten, overtuigingen en manieren van bestaan ​​van de Romeinen die Narbo Martius bevolken, de eerste Romeinse kolonie in Gallië, gesticht in 118 voor Christus.

Instant of Romanity

In een bloeiend Hoog Rijk is de stad aan het begin van onze jaartelling een belangrijk handelscentrum tussen de Middellandse Zee en de Atlantische Oceaan. De Romeinse manier van leven en zijn regels zijn daar duidelijk getekend, omdat volgens Garcia vrijwillig ex-nihilo geïmplanteerd.

Zoals de graven getuigen, behoorden de gebruikers van de necropolis niet tot de elite. Velen werden bevrijd, en slaven, volgens de aanwijzingen van de epitaphs, verlicht Maxim Guillaume van Inrap-Occitanie.

Ze hadden echter een bepaalde sociale status bereikt, misschien door handel. Wat zou volgens hem getuigen van de frequentie van amforen uit Griekenland in de graven.

Onder de overblijfselen die tot nu toe zijn ontdekt, zijn de zeldzaamste een reeks 'plengoffers', buizen die vaak bestaan ​​uit fragmenten van amforen, die de levenden gebruikten voor hun offers aan de doden, voedsel, parfum, olie, zelfs kleine voorwerpen.

Op het terrein staat de een stil, direct in een begrafenisurn geplaatst, een andere komt uit de grond en signaleert een graf dat nog ongeschonden is. Verderop worden zwartgeblakerde stenen verspreid voor een graf, de overblijfselen van een verlichte haard, het lijkt gisteren, voor een begrafenismaaltijd.

De graven, waarvan er ongeveer honderd zijn doorzocht, zijn gegroepeerd, soms over elkaar heen geplaatst, binnen omhuizingen "familiegroepen of beroepen", merkt de gebiedsmanager Marie Rochette op. De grond is bezaaid met schelpen die getuigen van voedselrituelen.

Een geschenk voor het toekomstige museum

Soms bekroond met kleine monumenten, bevatten de meeste kuilen urnen, waarbij crematie de voorkeur heeft, behalve de jonge kinderen die daar zijn begraven. Om de doden te vergezellen, sommige terracotta vazen, waarschijnlijk met olie, een beetje voedsel, parfum, soms een of twee flessen glas en olielampen, "die voldoet aan het ritueel van inversie, markeert de scheiding tussen dag en nacht, leven en dood ", zegt mevrouw Bel.

Sommige amuletten soms ook, zoals een kleine fallische hanger in goud. Er is ook een fles terracotta gevonden.

Het "uitvaartdistrict" zoals het archeologen wordt genoemd, om een ​​informelere organisatie te verklaren dan onze huidige begraafplaatsen, is ontdekt dankzij preventieve opgravingen voor de bouw van een woning aan de rand van Narbonne. .

Aanvankelijk gepland om vier maanden te duren, werd de site verlengd tot het einde van de volgende zomer, voor een budget van zes miljoen euro, op het hoogtepunt van het belang van de site.

Vooral omdat, toeval of "geschenk van de goden" als het plezier van een archeoloog, het grenst aan het toekomstige museum dat de regio heeft besloten te wijden aan de Romeinse Narbonnaise. De overblijfselen en informatie die hij zal leveren, moeten de collecties verrijken, voordat deze aan de ontwikkelaars worden geretourneerd en worden behandeld.

Aanbevolen Editor'S Choice