Zal de Diamond Light Source- synchrotron in het Oxford-gebied eindelijk toelaten om de prestigieuze papyrus van Herculaneum te "kraken"? Deze fragiele broodjes verkoolden onmiddellijk tijdens de uitbarsting van de Vesuvius (Italië) in 79 AD, zijn de enige overgebleven schatten van de enige bibliotheek van oud-Grieks-Latijn die ons bereikte ... Gekookt door de hitte van de gietstukken van destructieve modder en lava uit de vulkaan, ze ontsnapten aan totale vernietiging omdat ze nooit in contact kwamen met de vlammen. Een uitkomst die wetenschappers proberen te exploiteren.

Aldus gelooft een internationaal team van onderzoekers dat ze dichter dan ooit in staat zijn om snel, met behulp van niet-invasieve decryptietechnieken, twee van deze fragiele rollen van 2000 jaar te lezen, dat het onmogelijk is om te ontspannen zonder ze te vernietigen!

Volgens Brent Seales, directeur van het " Digital Restoration Initiative " aan de Universiteit van Kentucky (VS), beroemd vanwege het digitaal lezen van een van de oude Hebreeuwse manuscripten van Ein Gedi (Israël) 1.700 jaar, een innovatieve combinatie met hoogenergetische röntgenstralen en kunstmatige intelligentie (AI), zou deze resultaten kunnen bereiken.

Virtuele ontplooiing van het gecalcineerde manuscript van Ein Gedi, een oud bijbels manuscript, ontdekt in 1970 in Ein Gedi, ten zuidwesten van de Dode Zee. © Digital Restoration Initiative / University of Kentucky

In de oudheid gebruikten schriftgeleerden een inkt verkregen uit rook of roetresten. Een materiaal waarvan de samenstelling bijna identiek is aan die van gecarboniseerd papyri, is nauwelijks detecteerbaar. "Het contrast tussen inkt en koolstof is niet erg groot, maar met deze machine en zijn krachtige lichtbron kunnen we de Schriften onderscheiden", enthousiasmeert Laurent Chapon, directeur van de natuurwetenschappen bij Diamond Light Source, die reageerde op AFP. " We projecteren een zeer intens licht door de roller [360 ° NDLR draaiend], en detecteren vervolgens aan de andere kant een aantal afbeeldingen in twee dimensies . Hieruit reconstrueren we een driedimensionaal volume van het object ... om de tekst niet-destructief te lezen, "ging hij verder. Deze 3D-afbeeldingen met zeer hoge resolutie worden mogelijk gemaakt dankzij de I12-lichtlijn van de Britse synchrotron.

Machine learning- algoritmen zullen dan proberen deze gegevens te gebruiken om de inhoud van de rollen te ontcijferen, uitgaande van de nog zichtbare inkt op het oppervlak van vier kleine stukjes Herculanum papyrus.
" De tool die we ontwikkelen, versterkt het inktsignaal door een computeralgoritme te leren het pixel voor pixel van digitale foto's te herkennen, " zei Brent Seales, die hoopt het proces de komende maanden te perfectioneren. Een enorme stap vooruit in het vermogen om de ongrijpbare teksten van deze "bibliotheken" te lezen en te visualiseren waaraan de Amerikaanse expert al enkele jaren werkt, recente winnaar van een subsidie ​​van $ 2 miljoen van de Andrew W. Mellon Foundation voor de voortzetting van deze werken ...

"Hierdoor kunnen we onmiddellijk de interne structuur van rollen zien met meer definitie dan ooit, en we hebben dit detailniveau nodig om de sterk gecomprimeerde stukjes waarop de tekst rust te onderscheiden." In 2016 het Seales-team had een revolutionair programma ontwikkeld (Volume Cartographer) dat 2D-oppervlakken in een 3D-object kan lokaliseren en in kaart brengen.

Brent Seales, directeur van het Digital Restoration Initiative, aan de Universiteit van Kentucky, voor een fragment van Herculanum papyrus (Italië), wordt geanalyseerd bij de Diamond Light Source synchrotron in Engeland. © AFP

De Engelse tests werden eind september 2019 uitgevoerd op twee intacte rollen Herculanum papyrus en de vier hierboven genoemde fragmenten. Bewaard in het Institut de France waren ze in 1802 aangeboden als een geschenk aan de eerste consul Napoleon Bonaparte door de koning van Napels Ferdinand IV. En het is Françoise Bérard, directeur van de bibliotheek van het Instituut van Frankrijk, die ze zelf naar Engeland heeft gebracht om te voorkomen dat ze het minste risico nemen.

Gemaakt van geperste plantaardige vezels, zijn de rollen samengesteld uit folders, die eind tot eind tien meter konden bereiken. Ze maakten deel uit van een indrukwekkende bibliotheek die tussen 1752 en 1754 werd opgegraven tijdens archeologische opgravingen van een Romeinse villa in Herculaneum, in de buurt van Napels, die die van Julius Caesar's schoonvader, Lucius Calpurnius Pison Caesoninus bleek te zijn . Tot het begin van de 20e eeuw probeerden specialisten deze documenten te ontvouwen, waardoor ze meestal in duizenden fragmenten explodeerden.

Vorige pogingen

De specialist van de Universiteit van Kentucky is niet de eerste wetenschapper die niet-invasieve technieken gebruikt om deze manuscripten te ontcijferen. In 2015 presenteerden Sciences et Avenir het werk van Daniel Delattre (CNRS), die was aangekomen bij het Synchrotron van Grenoble (ESRF), samen met onderzoekers van het Institute for Research and History of Texts (IRHT) en de CNR Italiaans, om een ​​score van letters van het Griekse alfabet in deze papyri te onderscheiden. Hij gebruikte vervolgens een X-ray contrast tomografie (XPCT) techniek . Papyrus verzamelde zich waarschijnlijk in de oudheid, door de epicuristische filosoof Philodemus van Gadara.

Verspreide manuscripten

Het merendeel van de 1800 manuscripten van Herculaneum wordt bewaard in de Nationale Bibliotheek van Napels (Italië). Maar een paar zijn verdeeld over vier verschillende instellingen: de Bodleian Library aan de Universiteit van Oxford, de British Library, het Institut de France en de Bibliotheca Nazionale di Napoli.

Zal de Diamond Light Source- synchrotron in het Oxford-gebied eindelijk toelaten om de prestigieuze papyrus van Herculaneum te "kraken"? Deze fragiele broodjes verkoolden onmiddellijk tijdens de uitbarsting van de Vesuvius (Italië) in 79 AD, zijn de enige overgebleven schatten van de enige bibliotheek van oud-Grieks-Latijn die ons bereikte ... Gekookt door de hitte van de gietstukken van destructieve modder en lava uit de vulkaan, ze ontsnapten aan totale vernietiging omdat ze nooit in contact kwamen met de vlammen. Een uitkomst die wetenschappers proberen te exploiteren.

Aldus gelooft een internationaal team van onderzoekers dat ze dichter dan ooit in staat zijn om snel, met behulp van niet-invasieve decryptietechnieken, twee van deze fragiele rollen van 2000 jaar te lezen, dat het onmogelijk is om te ontspannen zonder ze te vernietigen!

Volgens Brent Seales, directeur van het " Digital Restoration Initiative " aan de Universiteit van Kentucky (VS), beroemd vanwege het digitaal lezen van een van de oude Hebreeuwse manuscripten van Ein Gedi (Israël) 1.700 jaar, een innovatieve combinatie met hoogenergetische röntgenstralen en kunstmatige intelligentie (AI), zou deze resultaten kunnen bereiken.

Virtuele ontplooiing van het gecalcineerde manuscript van Ein Gedi, een oud bijbels manuscript, ontdekt in 1970 in Ein Gedi, ten zuidwesten van de Dode Zee. © Digital Restoration Initiative / University of Kentucky

In de oudheid gebruikten schriftgeleerden een inkt verkregen uit rook of roetresten. Een materiaal waarvan de samenstelling bijna identiek is aan die van gecarboniseerd papyri, is nauwelijks detecteerbaar. "Het contrast tussen inkt en koolstof is niet erg groot, maar met deze machine en zijn krachtige lichtbron kunnen we de geschriften onderscheiden", enthousiasmeert Laurent Chapon, directeur van de natuurwetenschappen bij Diamond Light Source, die reageerde op AFP. " We projecteren een zeer intens licht door de rol [roteren het 360 ° NDLR], en detecteren vervolgens aan de andere kant een aantal afbeeldingen in twee dimensies . Hieruit reconstrueren we een driedimensionaal volume van het object ... om de tekst niet-destructief te lezen, "ging hij verder. Deze 3D-beelden met zeer hoge resolutie worden mogelijk gemaakt dankzij de I12-lichtlijn van de Britse synchrotron.

Aanbevolen Editor'S Choice