Dit is een primeur voor de Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), die is gewijd aan het zoeken naar exoplaneten in een baan rond heldere sterren dicht bij de zon. De telescoop kon een ster waarnemen die werd gebroken door de zwaartekracht van een zwart gat waar hij te dicht bij was, een gebeurtenis genaamd ASASSN-19bt die voor het eerst werd opgemerkt door telescopen op de grond.

Een zeldzame observatie

De scène speelt zich af op 375 miljoen lichtjaar van de aarde, rond een superzwaar zwart gat dat ongeveer 6 miljoen zonnemassa's weegt. En het is een ster zo groot als de zon die zijn pijn heeft geleden. De laatste kwam een ​​beetje te dicht bij het zwarte gat en leed wat astronomen een verstoring noemen door getijdeneffect: met andere woorden, de ster werd letterlijk gescheurd door het effect van de fantastische zwaartekracht van het zwarte gat, de aantrekkingskracht van de ene kant naar de andere van de ster anders. Het was het ASAS-SN telescoopnetwerk dat het fenomeen voor het eerst zag op 29 januari 2019 en het nieuws doorzond aan andere observatoria. Wetenschappers die de leiding hebben over Tess die tegelijkertijd de sector in kwestie hebben opgemerkt, realiseerden zich een paar weken later dat de machine in een baan om de ontplooiing van het evenement vanaf 21 januari kon vastleggen, maar de beelden die hij heeft teruggekeerd naar de aarde waren pas beschikbaar op 13 maart.

Astrofysici genieten nu van een van de vroegste opvattingen van een getijdenstoornis, deze gebeurtenissen zijn zeer zeldzaam: ze komen gemiddeld om de 10.000 tot 100.000 jaar voor in een melkwegstelsel zo groot als de Melkweg. En tot nu toe zijn er slechts veertig gespot, waaronder vele door het netwerk ASAS-SN. De laatste is gemeld in The Astrophysical Journal en NASA was in staat om dit evenement in video te reconstrueren.

Een lijst met prioriteitssterren

De missie van TESS is vooral om te zoeken naar exoplaneten die rond de helderste sterren cirkelen en het dichtst bij de zon staan. Hiervoor onderzoekt de satelliet zevenentwintig dagen tijdens dezelfde sector van de hemel. Het was tijdens een van deze lange observatiesessies dat hij het lot van deze verscheurde ster kon volgen. TESS moet minstens tot 2021 lopen en bijna 400.000 sterren onder de loep nemen. Sinds de lancering heeft het 24 exoplaneten geïdentificeerd waarvan het bestaan ​​is bevestigd door terrestrische waarnemingen en honderden anderen wachten op bevestiging.

Aanbevolen Editor'S Choice