Het was noodzakelijk om laat te kijken of heel vroeg op te staan ​​om de lancering van de ICON-satelliet (Ionospheric Connection Explorer) aanstaande vrijdag 11 oktober 2019 om 3.59 uur, Parijse tijd, niet te missen.

Ontcijfer de ionosfeer

Vele malen uitgesteld (het werd bijna twee jaar verwacht), heeft de lancering van ICON eindelijk plaatsgevonden. De satelliet werd gelanceerd door Northrop Grumman's Pegasus XL-raket. Het is een kleine lanceerinrichting die niet van de grond opstijgt: hij is bevestigd aan de buik van een vliegtuig, een Lockheed Stargazer, die eerst oprijst tot 12.000 meter hoogte alvorens de machine te laten vallen. Het is een probleem met de sensoren van de raket waardoor NASA het schieten vertraagde. Schieten was ook een laatste vrije tijd omdat de satelliet in de nacht van woensdag op donderdag in een baan op 575 kilometer boven zeeniveau zou worden geplaatst.

ICON zal verantwoordelijk zijn voor het bestuderen van de terrestrische ionosfeer, de hoogste laag van de atmosfeer. Het is een interface en een grens met ruimte en staat onder invloed van zowel zonne- als aardse weersomstandigheden. Bestaande uit dunne gassen, samengesteld uit neutrale en geladen deeltjes, is de ionosfeer de zetel van winden die over duizenden kilometers blazen en zeer variabel zijn.

Cruciaal voor communicatie

De ionosfeer vormt een atmosferische laag die een enorme impact heeft op terrestrische communicatie: het is op dit niveau dat radiogolven en GPS-signalen circuleren. Het wordt regelmatig beschoten door zonnestormen die miljoenen op elkaar inwerkende deeltjes de ruimte in stuwen en signalen kunnen vervormen of zelfs kunnen onderbreken. ICON zal de fysica van deze regio bestuderen met behulp van vier instrumenten, een interferometer, een ionensensor en twee ultraviolette lichtdetectoren.

Aanbevolen Editor'S Choice