Als u een specialist bent in Inuit, Noordse of Gallische mythologie, wacht het Centre for Minor Planets of the World Astronomical Union op uw bijdrage. Jouw missie: de nieuwe 20 manen van Saturnus (nu 82) noemen, die onlangs zijn ontdekt door een team onder leiding van het Carnegie Instituut voor Wetenschap, met behulp van de Japanse Subaru-telescoop in Hawaï.

Drie verschillende groepen

17 natuurlijke satellieten die net zijn geïdentificeerd draaien rond Saturnus in de tegenovergestelde richting van hun rotatie, ze hebben een zogenaamde retrograde baan. De andere drie manen draaien in dezelfde richting als de ringreus in een zogenaamde prograde-baan. Twee van hen zijn vrij dicht bij Saturnus en doen er ongeveer twee jaar over om rond te varen, terwijl anderen verder weg zijn en bijna drie jaar nodig hebben om hun revolutie te voltooien.

De gevonden lichamen zijn ongeveer even groot, met een diameter van ongeveer vijf kilometer. Om ze te classificeren, hebben astronomen hun neiging ten opzichte van Saturnus bestudeerd en konden ze dus in drie reeds genoemde groepen van natuurlijke satellieten passen. De twee dichtsbijzijnde prograde manen hebben een helling van 46 °, ze voegen zich bij andere sterren met dezelfde kenmerken die de Inuit-groep vormen. Ze komen waarschijnlijk uit hetzelfde ouderlichaam, een grotere maan die in het verre verleden brak. Alle leden van deze groep hebben namen die de Inuit-mythologie oproepen.

Een van de manen ontdekt op twee beelden van de Subaru-telescoop, genomen om het uur. Credit: Scott Sheppard

Alle retrograde manen zijn ook afgeleid van een moedermaan: ze zijn toegelaten tot de Scandinavische groep die al satellieten heeft geïdentificeerd die in dezelfde richting en met dezelfde helling roteren. Ten slotte is de verste prograde maan in de Gallische groep gegoten, bestaande uit hemellichamen met een helling van 36 °. Maar de andere leden van deze groep zijn veel dichter bij Saturnus, wat betekent dat de laatste uit zijn baan is verdreven of een andere oorsprong heeft.

Namen indienen

Tegen 2018 had hetzelfde Carnegie-team 12 nieuwe manen van Jupiter geïdentificeerd. Bij deze gelegenheid organiseerde het Centre of Minor Planets, wiens taak het is om de kometen, asteroïden en natuurlijke satellieten van het zonnestelsel te noemen, een wedstrijd om vijf van de geïdentificeerde manen te benoemen. Gezien het succes van de operatie werd besloten de operatie te vernieuwen.

Deze keer zal het een kwestie zijn van het benoemen van alle nieuw vermelde satellieten van Saturnus door de denominatie van hun groep te respecteren. De leden van de Noordse groep moeten worden gedoopt met namen die de Noordse mythologie oproepen. Hetzelfde voor de andere twee groepen. Voorstellen kunnen worden geplaatst op Twitter @ SaturnLunacy-account. Natuurlijk is het de moeite waard om voorzichtig te zijn om geen gereserveerde naam voor te stellen. Aarzel niet om de (zeer) lange lijst met reeds toegeschreven achternamen te raadplegen om dit te voorkomen. Alle modaliteiten van de competitie kunnen worden geraadpleegd op de speciale pagina op de site van

Aanbevolen Editor'S Choice