Amerikaanse onderzoekers hebben een kloon van het Zika-virus gemaakt die het lopende onderzoek naar een vaccin en een antiviraal middel zou kunnen versnellen. Deze potentiële doorbraak, gepubliceerd op maandag 16 mei 2016 in het tijdschrift Cell Host en Microbe, zou virologen ook moeten helpen bepalen of de huidige stammen van Zika gemuteerd zijn om zich sneller te verspreiden en ernstiger symptomen te veroorzaken. "De nieuwe Zika-kloon - die bijdraagt ​​aan de ontwikkeling van een wiskundig model van door muggen overgedragen infecties en een dieronderzoeksmodel, in dit geval muizen - vertegenwoordigt een belangrijke vooruitgang voor bepalen waarom dit virus verantwoordelijk is voor ernstige misvormingen zoals foetale microcefalie, " zei Pei-Yong Shi, een professor aan de University of Texas Medical Branch, een toonaangevende auteur van dit werk. Volgens hem is "deze nieuwe kloon een cruciale stap om een ​​vaccin en een antiviraal middel tegen Zika te ontwikkelen" . Het Amerikaanse Instituut voor Allergie en Infectieziekten (NAID) zal in september een klinische fase 1-studie starten met een experimenteel Zika-vaccin om de veiligheid ervan te testen.

Bekijk de evolutie van een virus dat lang goedaardig was

Het onderzoeksteam in Texas voedde Aedes aegypti- muggen met menselijk bloed geïnfecteerd met het Zika-virus of kloon en vond geen verschil. Deze muggen zijn de belangrijkste vectoren van de ziekte. Bovendien konden onderzoekers een gen inbrengen om een ​​chemische stof te produceren die ervoor zorgt dat deze gekloonde fluorescerende ziekteverwekker een gloeiworm is. Een handige procedure om de infectie op te sporen. Bovendien kan deze kloon van Zika helpen begrijpen hoe het virus is geëvolueerd om een ​​hoog niveau van viraal in menselijk bloed te handhaven, waardoor een zwangere vrouw gemakkelijk de placenta kan oversteken, zeggen de onderzoekers.

Guillain-Barré. Omdat na de detectie 60 jaar geleden het Zika-virus lange tijd onopgemerkt bleef, het infecteerde weinig mensen en veroorzaakte in het ergste geval milde symptomen. "Maar sinds 2007 is hij verantwoordelijk voor frequente uitbraken die verband houden met ernstige ziekten zoals microcefalie en het Guillain-Barré-syndroom, " die tijdelijke verlamming bij volwassenen veroorzaakt, zeggen de onderzoekers. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) verklaarde Zika in februari 2016 als "een wereldwijd noodgeval voor de volksgezondheid", aangezien het virus zich snel verspreidde in Zuid-Amerika, vooral in Brazilië. In dit land is het aantal gevallen van microcefalie aanzienlijk toegenomen, met 1.271 kinderen geboren met hersenafwijkingen sinds het begin van de huidige epidemie in 2015.

Aanbevolen Editor'S Choice