Amerikaanse onderzoekers hebben twee modellen ontwikkeld waarbij muizen voor het eerst laten zien hoe het Zika-virus wordt overgedragen van de moeder op de foetus en zich vermenigvuldigt in de placenta voordat het de hersencellen aanvalt. Deze modellen zullen experimentele vaccins en antivirale middelen testen, volgens dit werk gepubliceerd in het Amerikaanse tijdschrift Cell . "Dit is de eerste demonstratie in een diermodel van baarmoedertransmissie van het Zika-virus, met dezelfde negatieve effecten als bij vrouwen en hun geïnfecteerde kinderen", zegt dr. Michael Diamond, hoogleraar geneeskunde en moleculaire microbiologie. Washington University of St. Louis (VS), de hoofdauteur van deze studie.

Virus alleen kan foetale misvormingen veroorzaken

"Ons werk heeft ook aangetoond dat alleen het virus voldoende is, in ieder geval bij muizen, om aangeboren afwijkingen en aangeboren afwijkingen te veroorzaken zonder enige andere omgevingsfactor, " zei hij ook. AFP. Eenmaal in de placenta, waarvan wordt verondersteld dat het de foetus beschermt, vermenigvuldigt het virus zich tot een concentratie die duizend keer groter is dan in het moederbloed. "Dit model kan worden gebruikt om een ​​vaccin te testen en te kijken of vaccineren van de moeder een Zika-infectie van de baarmoeder kan voorkomen, " vervolgde Diamond, " het is ook mogelijk om antivirale middelen te testen om de moeder een keer te behandelen. dat het geïnfecteerd is, om te bepalen of we de overdracht naar de foetus kunnen blokkeren " .

Omdat de muizen een immuunsysteem hebben dat een Zika-infectie kan blokkeren, hebben deze onderzoekers hun immuunrespons genetisch volledig uitgeschakeld of verzwakt voordat ze het Zika-virus inoculeerden, waardoor twee groepen werden gevormd. Deze muizen werden ongeveer een week na bevruchting geïnfecteerd en hun placenta en foetussen werden zes tot negen dagen later onderzocht. Bij zowel knaagdieren als zwangere vrouwen is het virus overgegaan van het bloed van de moeder naar de foetus en heeft het de zich ontwikkelende hersenen besmet, neuronen beschadigend maar geen microcefalie veroorzaakt, zoals waargenomen bij menselijke neonaten en gekenmerkt door een schedel en een onderontwikkeld brein.

De sterk beschadigde placenta

"In tegenstelling tot mensen, vindt een belangrijk deel van de neuronale ontwikkeling van muizen plaats na de geboorte, vooral in de hersenschors, het deel van de hersenen dat wordt beïnvloed door microcefalie, " zegt professor Diamond. In de groep muizen die genetisch gemodificeerd waren om hun immuunsysteem te neutraliseren, veroorzaakte Zika-infectie de dood van de meeste foetussen. En de placenta's waren ook erg beschadigd. Dode hersencellen werden waargenomen in foetale hersenen in beide muismodellen, maar de onderzoekers vonden geen duidelijke afwijkingen in hersenstructuren. In het tweede model, waarbij het immuunsysteem van de muizen alleen was verzwakt, waren de effecten van de infectie minder ernstig. De foetussen overleefden, hoewel kleiner dan normaal.

Microcefalie is slechts het topje van de ijsberg "

Deze onderzoekers zullen dit model gebruiken om te bepalen of prenatale infectie met Zika langdurige neurologische tekorten kan veroorzaken bij ogenschijnlijk normaal geboren pups. Alle kinderen van moeders die besmet zijn met Zika hebben geen last van microcefalie en kunnen bij de geboorte gezond lijken. Maar we weten nog steeds niet of ze waarschijnlijk geen problemen zullen hebben met de ontwikkeling van de hersenen als ze opgroeien. Bovendien geloven Amerikaanse, Braziliaanse en Senegalese onderzoekers die aan muizen werken ook dat ze het "eerste directe experimentele bewijs" hebben vastgesteld dat de Braziliaanse stam van Zika ernstige aangeboren afwijkingen kan veroorzaken. "Deze effecten gaan verder dan microcefalie en worden niet volledig begrepen", aldus Alysson Muotri, professor aan de San Diego School of Medicine (Californië), hoofdauteur van dit werk dat is gepubliceerd in het tijdschrift Nature . "Zoals in het geval van menselijke foetussen, zijn de jonge muizen geïnfecteerd via hun moeder en hebben kleinere hoofden dan normaal en stunt. Genetische en weefselanalyses laten andere afwijkingen in de ogen en dood van cellen zien. ", specificeer deze onderzoekers. Dit suggereert dat "microcefalie slechts het topje van de ijsberg is", het virus heeft waarschijnlijk een "veel grotere en verwoestende invloed op de gezondheid"

Aanbevolen Editor'S Choice